En la línea de fuego: Pulpos hembras observadas arrojando cosas a los machos que las acosan

pulpos hembra arrojan cosas a los machos

Usan su sifón para impulsar el material arrojado por delante de un chorro de agua

Un equipo de investigadores de Australia, Canadá y EE. UU. ha descubierto que las hembras de pulpo a veces arrojan cieno a los machos que intentan aparearse con ellas. El grupo ha escrito un documento que describe sus observaciones y lo ha publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv.

En 2015 los miembros del equipo de investigación observaron casos de pulpos arrojando cosas a otros pulpos. En ese momento, no estaba claro si los otros pulpos estaban siendo atacados intencionalmente o si fue accidental. Para averiguarlo, regresaron al mismo sitio en Jervis Bay, frente a la costa de Australia, un sitio donde vive una gran cantidad de pulpos de Sydney.

Al hacer más grabaciones y estudiarlas cuidadosamente, los investigadores pudieron ver que las pulpos hembra participaban en múltiples tipos de lanzamiento de objetos. En la mayoría de los casos, arrojar material como limo o incluso conchas era simplemente un medio para mover material que estaba en el camino o al construir un nido. Con menos frecuencia, vieron lo que claramente eran intentos de las hembras de arrojar material a un macho cercano, por lo general, uno que intentaba aparearse con ella.

Los investigadores encontraron que el lanzamiento se realizaba agarrando material como rocas, limo o conchas y manteniéndolos debajo del cuerpo. Luego, el material se colocó sobre un sifón que la criatura usa para expulsar un chorro de agua muy rápidamente. Al hacerlo, el material se impulsó por delante de un chorro de agua, a veces hasta varias longitudes corporales.

Al estudiar la grabación, los investigadores encontraron múltiples casos de hembras lanzando cosas a machos. En un escenario, una hembra arrojó 10 veces limo a un solo macho. También encontraron que los machos a menudo intentaban agacharse cuando se les arrojaban objetos, y tenían éxito aproximadamente la mitad de las veces.

También observaron que los lanzamientos destinados a deshacerse de material se realizaban de manera diferente a los dirigidos a otro pulpo, lo que implicaba lanzamientos entre los dos tentáculos frontales; los proyectiles repelentes de pretendientes solían lanzarse entre el primer y el segundo tentáculos.

Los investigadores también presenciaron a una hembra lanzar un caparazón como un frisbee usando uno de sus tentáculos. En particular, no vieron ninguna evidencia de que los machos tomaran represalias arrojando cosas a las hembras que los estaban atacando.

Artículo científico: In the Line of Fire: Debris Throwing by Wild Octopuses

Imagen de cabecera: Escombros arrojados por Octopus tetricus en la naturaleza: Panel A - Octopus (izquierda) proyecta limo y algas a través del agua (del vídeo de Peter Godfrey-Smith); B - un pulpo (derecha) es golpeado por una nube de limo proyectada a través del agua por un pulpo arrojadizo (izquierda; vea el vídeo de este evento en SI); C, D La mecánica del comportamiento de lanzamiento, C - conchas, limo, algas o alguna mezcla se sostiene en los brazos antes del lanzamiento, el manto se infla preparándose para la ventilación durante el lanzamiento, el sifón en esta etapa aún puede ser visible en su forma habitual posición que se proyecta desde la hendidura branquial por encima de la corona del brazo; D: el sifón se baja sobre el brazo trasero y debajo de la red y la corona del brazo entre el par de brazos traseros (brazos R4 y L4), y el agua se expulsa a la fuerza a través del sifón, con la contracción del manto, a medida que se liberan los escombros retenidos, proyectándose residuos a través de la columna de agua. Ilustraciones de Rebecca Gelernter. Crédito: biorxiv (2021). DOI: 10.1101 / 2021.08.18.456805

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