Nuevas esperanzas para el esquivo gato pescador

gato pescador (Prionailurus viverrinus)

En octubre de 2020 el gato pescador fue nombrado embajador del lago Chilika

El gato pescador en Odisha enfrenta la amenaza de la reducción de las marismas, su hábitat, pero los expertos esperan que los recientes esfuerzos de conservación empleados por el estado lo ayuden a nadar contra la corriente.

A principios de este año, el 1 de marzo, comenzó la primera inspección del escurridizo gato pescador en el lago Chilika en Odisha, una laguna costera localizada en la costa oriental de la India.

Los pescadores locales y los activistas de la vida silvestre se unieron a la Autoridad de Desarrollo de Chilika (CDA) y la Alianza para la Conservación del Gato Pescador para concentrarse en la población de gatos en y alrededor de la laguna de agua salobre más grande de Asia. Se informó que se instalaron hasta 100 cámaras trampa en las áreas donde los gatos pescadores fueron avistados anteriormente.

El gato pescador, Prionailurus viverrinus, es una especie de gato salvaje que se encuentra principalmente en ecosistemas de humedales y manglares. Se puede ver en los países del sur y sureste de Asia. Con el doble del tamaño de un gato doméstico y de naturaleza nocturna, se sabe que se alimenta de peces, ranas, crustáceos, serpientes y pájaros, y se alimenta de los cadáveres de animales más grandes.

Excelente nadador, el gato pescador pasa la mayor parte de su vida en áreas de densa vegetación cercanas a cuerpos de agua. Puede reproducirse todo el año, pero la temporada alta de reproducción suele oscilar entre marzo y mayo.

mapa del lago Chilika"Además de las secciones norte y noreste del lago Chilika, esta especie se puede encontrar en las áreas de Astaranga, Konark, Bhitarkanika Wildlife Sanctuary y Rajanagar de Odisha", dice Vidhu Jha, un investigador de vida silvestre que ha estado trabajando en el país para la conservación del gato pescador y el gato de la jungla durante más de una década.

Motivo de preocupación

En la India, el gato pescador está incluido en el Anexo I de la Ley (Protección) de Vida Silvestre de la India de 1972 y figura como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN. A lo largo de los años, su número se ha visto amenazado por la destrucción de áreas de humedales, ya que es más vulnerable a la pérdida y degradación de hábitats que otros gatos pequeños y medianos.

La supervivencia del gato también se ve afectada por la caza furtiva y la matanza en represalia como resultado de la amenaza percibida para los medios de vida. Otra preocupación es el agotamiento de sus principales presas, los peces, debido a prácticas de pesca insostenibles.

En Odisha, el Santuario de Vida Silvestre Bhitarkanika es un hábitat protegido para los gatos pescadores. "Dado que el gato es esquivo, es más difícil llamar la atención sobre su conservación en comparación con el tigre o el elefante. Sigue siendo altamente vulnerable en las restantes áreas del estado debido a la agricultura, la pesca intensiva y las prácticas de acuicultura. Y aunque el lago Chilika y sus áreas adyacentes se encuentran entre los hábitats importantes de los gatos pescadores en la India, la cría incontrolada de camarones y el turismo son importantes problemas que han tenido un efecto negativo en el estado de la población local de gatos pescadores", dice Jha.

gato pescador (Prionailurus viverrinus)

Efecto dominó

Es para contrarrestar estos problemas que el gato pescador fue nombrado embajador del lago Chilika en octubre de 2020. Los expertos dicen que este es un importante paso hacia su conservación en el estado. Proyectar al gato pescador como el rostro de las marismas puede ayudar a elevar su perfil en el estado y el país, así como llamar la atención sobre los ecosistemas de las zonas pantanosas que juegan un importante papel en su supervivencia.

"Durante el último año, las autoridades locales han estado creando conciencia sobre el gato pescador en los pueblos junto al lago. La atención se ha centrado en educarnos sobre sus hábitos y cómo identificarlos, y en inculcarles que no son una amenaza para nuestro sustento. También hemos recibido instrucciones de informarles si detectamos un gato pescador o sus crías. El objetivo es garantizar que no sufran daños y que su número aumente en el futuro", dice Benigu Sinu, un pescador de un pueblo cerca de Barkul.

gato pescador (Prionailurus viverrinus)

Trabajo en progreso

Sin embargo, la población de gatos pescadores que se encuentran fuera de las áreas protegidas sigue requiriendo una atención especial de conservación. Los activistas locales y las organizaciones de vida silvestre dicen que sienten que se debe preparar cuidadosamente un plan de conservación para todo el estado considerando el contexto socioeconómico de la población local. Deben desarrollarse y llevarse a cabo programas educativos destinados a mejorar la comprensión de las comunidades locales sobre la importancia del gato pescador y buscar su apoyo en las actividades de conservación. El personal de los departamentos forestales locales debe estar capacitado para identificar diferentes especies con el fin de ayudar a monitorearlas dentro de un rango geográfico más amplio.

Además, los pozos en hábitats conocidos deben estar equipados con muros de seguridad para evitar atraparlos. La construcción de pasos subterráneos es una solución frecuente en todo el mundo para reducir la mortalidad por atropellos y también debe implementarse en Odisha. También se pueden instalar paneles de anuncios a lo largo de las carreteras que atraviesan los hábitats de los gatos pescadores para alertar a los conductores de su presencia.

"Además, se debe llevar a cabo en Odisha un monitoreo específico a largo plazo de las tendencias de la población, la ecología y las amenazas de este gato poco conocido para comprender su estado y ayudar en su conversación a largo plazo", dice Jha.

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