Raro vídeo de pulpo muestra un 'encuentro único en la vida'

pulpo manta y buceador

Los pulpos manta rara vez se ven en la naturaleza

Un nuevo y fascinante vídeo muestra un "encuentro único en la vida" con un extraño pulpo rojo brillante nadando sobre la Gran Barrera de Coral en el noreste de Australia.

El encuentro, informado por primera vez por el sitio web local de noticias australiano Bundaberg Now, fue un raro avistamiento de un pulpo manta, llamado así por la capa carnosa con forma de manta entre sus brazos. Jacinta Shackleton, bióloga marina y guía de arrecifes, filmó y fotografió al pulpo mientras buceaba el 6 de enero frente a la costa de la isla Lady Elliot en Queensland.

"Cuando lo vi por primera vez, pensé que podría haber sido un pez juvenil con aletas largas, pero cuando se acercó me di cuenta de que era un pulpo manta y me llené de alegría y no pude contener mi emoción", dijo Shackleton a Bundaberg Now.

Los pulpos manta son un pequeño grupo de pulpos raramente vistos en el género Tremoctopus, según la Fundación de la Gran Barrera de Coral, una organización sin fines de lucro que trabaja para proteger el icónico arrecife. Shackleton encontró a la joven hembra en aguas poco profundas, lo cual es especialmente raro ya que estos pulpos normalmente viven en mar abierto.

"Los colores de su capa eran increíbles y fue fascinante ver la forma en que se movía en el agua", escribió Shackleton en su cuenta de Instagram, @jacintashackleton, donde publicó el vídeo y las fotos del encuentro.

Solo los pulpos manta hembra tienen capas, que pueden quitarse en un apuro para distraer o golpear a los depredadores, al igual que la capa mágica del Doctor Strange de Marvel. Las hembras también son mucho, mucho más grandes que los machos y crecen hasta unos 6,6 pies (2 metros) de largo, mientras que los machos miden menos de 1 pulgada (2,4 centímetros) de largo, según la Fundación de la Gran Barrera de Coral. Esta es una de las mayores diferencias de tamaño entre los sexos en cualquier animal.

pulpo manta

Imagen: Un raro pulpo manta descubierto recientemente por la bióloga marina Jacinta Shackleton frente a la isla Lady Elliot. Foto: Jacinta Shackleton

Para que los machos se reproduzcan con hembras mucho más grandes, separan su hectocótilo, un brazo modificado que usan los pulpos machos para entregar esperma, y lo insertan en una hembra. Los pulpos manta también son conocidos por su extraña estrategia de caza de arrancar el tentáculo de una medusa tóxica y usarlo como arma para atrapar presas.

Shackleton describió la experiencia como un encuentro único en la vida. "Muchas imágenes provienen de individuos en cautiverio, así que creo que tengo mucha suerte de haber visto uno durante el día, en el arrecife y en la naturaleza, y de haber tenido dos cámaras conmigo", dijo a Bundaberg Now.

Etiquetas: PulpoManta

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