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pulpo diurno

Aprovechan la energía térmica para mejorar el éxito reproductivo

Investigadores informaron recientemente que los pulpos de aguas profundas ponen sus huevos cerca de los manantiales geotérmicos y que el agua más cálida está acelerando el desarrollo embrionario.

Un informe de ScienceNews especificó que en su informe en la Reunión virtual de Ciencias Oceánicas de 2022, los científicos dijeron que los animales que viven en las profundidades del mar frente a la costa de California se reproducen más rápido de lo esperado. Ese juego de manos reproductivo significa que las "madres pulpo incuban" por menos de dos años, en lugar de los 12 años estimados.

En 2018 investigadores que trabajaban frente a la costa de California encontraron miles de pulpos de aguas profundas conocidos como Muusoctopus robustus ensamblados en un trozo del lecho marino, aproximadamente a 3.200 metros debajo de la superficie.

Pulpos hembra incubando nidadas de huevos

Muchas de estas criaturas del tamaño de una toronja eran hembras que incubaban nidadas de huevos, lo que hizo que los investigadores apodaran el área como el Jardín de pulpos. Sin embargo, con la temperatura del agua rondando unos fríos 1,6 grados centígrados, se pronostica que el crecimiento de este jardín será pausado.

Según Jim Barry, ecologista marino del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en Moss Landing, California, en los pulpos, el desarrollo embrionario tiende a disminuir a bajas temperaturas. Explicó, cuando uno se enfría mucho, casi cero, es cuando los períodos de cría se vuelven realmente largos.

El récord de cualquier animal con el período de cría más largo, poco más de cuatro años, lo tienen diferentes especies de pulpos que viven en aguas más cálidas.

M. robustus, que prospera en las frías profundidades de Octopus Garden era, por tanto, un serio candidato para arrebatarle ese título, explicó Barry. Agregó que si uno observa su período de cría previsto a 1,6 grados centígrados, son más de 12 años.

Muusoctopus robustus

Imagen: Agregación de Muusoctopus robustus

No mamás de 'larga duración'

Para validar que sería un "período récord de maternidad", Barry, junto con sus colegas, visitaron repetidamente el sitio de 2019 a 2021 con el uso de un vehículo operado por control remoto.

Dirigieron cámaras a los huevos de pulpo que parecen dedos blancos, para monitorear su tasa de desarrollo. Con uno de los brazos robóticos del sumergible, los autores del estudio también apartaron suavemente a docenas de pulpos y midieron la temperatura del agua en sus nidos.

El equipo descubrió que el agua relativamente tibia a una temperatura de hasta 10,5 grados centígrados bañaba todas las puestas de huevos, según un informe relacionado de VN Explorer. Los investigadores del estudio se dieron cuenta de que los pulpos hembra ponen sus huevos preferentemente en corrientes de "agua calentada geotérmicamente".

El descubrimiento fue una advertencia de que estos animales no son las madres de larga duración que la gente creía que eran, explicó Barry. Agregó que están virtualmente seguros de que estos animales se están reproduciendo mucho más rápido de lo esperado.

Explotación de la energía térmica para mejorar el éxito reproductivo

Con base en las observaciones de los huevos en desarrollo, el equipo estimó que las madres incubaron durante aproximadamente 600 días o alrededor de un año y medio.

El ecologista de aguas profundas Jeffrey Drazen de la Universidad de Hawái en Manoa, que no formó parte del estudio, dijo que es mucho "más rápido de lo previsto". Agregó que están recortando una gran cantidad de tiempo de su período de atención prenatal.

Según Barry, existe una ventaja evolutiva en la búsqueda de aguas más cálidas. Los períodos de cría más cortos significan que es probable que los depredadores se coman menos huevos. Y estos pulpos parecen saber que, continuó, creen que estos animales están explotando esa energía térmica para mejorar el éxito reproductivo.

Como se indica en un informe similar de la Press News Agency, se sabe que solo una cantidad de animales marinos como el pez del hielo en el Mar de Weddle de la Antártida buscan condiciones más cálidas cuando se reproducen. Sin embargo, quizás haya otras especies que hagan lo mismo, explicó Drazen.

El desafío es buscarlos a ellos y a sus criaderos en la enorme extensión de las profundidades del océano. Dijo que imagina que "mientras sigamos buscando, seguiremos" descubriendo sitios realmente interesantes que son esenciales para ciertas especies.

La información relacionada sobre los pulpos de aguas profundas se muestra a continuación en el video de YouTube de CBS Los Ángeles:

Referencia científica: Geothermal warm springs are incubators for deep-sea octopus reproduction

Imagen de cabecera: Un pulpo diurno, también conocido como el gran pulpo azul, que se encuentra tanto en el océano Pacífico como en el Índico, se ve en el Acuario del Pacífico en Long Beach, California.

Etiquetas: PulpoIncubaciónHuevoEnergíaTérmica
 
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