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tortuga gigante de Galápagos

Casi 8.000 tortugas corresponden a un linaje diferente al que se pensaba anteriormente

Una nueva especie de tortuga gigante fue descubierta en Galápagos después que las pruebas de ADN encontraron que los animales que vivían en una isla aún no habían sido registrados, dijo el Ministerio de Medio Ambiente de Ecuador.

Los investigadores compararon el material genético de las tortugas que actualmente viven en San Cristóbal con huesos y caparazones recolectados en 1906 de una cueva en las tierras altas de la isla y encontraron que eran diferentes.

Los exploradores del siglo XX nunca llegaron a las tierras bajas del noreste de la isla, donde hoy viven los animales, y como resultado, casi 8.000 tortugas corresponden a un linaje diferente al que se pensaba anteriormente.

"La especie de tortuga gigante que habita la isla San Cristóbal, hasta ahora conocida científicamente como Chelonoidis chathamensis, coincide genéticamente con una especie diferente", dijo el jueves el ministerio en Twitter.

Galapagos Conservancy dijo en un boletín que la especie Chelonoidis chathamensis está "casi con seguridad extinta" y que la isla había sido el hogar de dos variedades diferentes de tortugas gigantes, una que vivía en las tierras altas y otra en las tierras bajas.

Ubicadas en el Pacífico a unos 1.000 kilómetros (600 millas) de la costa de Ecuador, las Islas Galápagos son un área de vida silvestre protegida y hogar de especies únicas de flora y fauna.

El archipiélago se hizo famoso por las observaciones del geólogo y naturalista británico Charles Darwin sobre la evolución allí.

Originalmente había 15 especies de tortugas gigantes en las islas, tres de las cuales se extinguieron hace siglos, según el Parque Nacional Galápagos.

En 2019, se encontró un espécimen de Chelonoidis phantastica en la isla Fernandina más de 100 años después de que se considerara extinta a la especie.

mapa de especies de tortugas gigantes en Galápagos

Imagen: Mapa del archipiélago de Galápagos, que indica las ubicaciones de cada especie de Chelonoidis, con la isla San Cristóbal ampliada en el mapa inserto.

El estudio realizado por investigadores de la Universidad de Newcastle en Gran Bretaña, Yale en los Estados Unidos, la ONG estadounidense Galapagos Conservancy y otras instituciones fue publicado en la revista científica Heredity: "A new lineage of Galapagos giant tortoises identified from museum samples".

Continuarán recuperando más ADN de los huesos y caparazones para determinar si las tortugas que viven en San Cristóbal, que tiene 557 kilómetros de largo, deben recibir un nuevo nombre.

Imagen de cabecera: Las tortugas gigantes, como esta en un centro de crianza en la isla Santa Cruz, se encuentran solo en dos grupos remotos de islas tropicales.

 
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