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delfines juegan con una anaconda

Una posibilidad es que la actividad lúdica fuera en realidad de naturaleza sexual

El mundo natural que nos rodea es infinitamente inspirador, fascinante y, a menudo, también muy extraño: como, por ejemplo, cuando unos investigadores tomaron una foto de delfines de río bolivianos nadando con una serpiente anaconda de Beni en la boca.

Estos delfines de río son criaturas que rara vez se ven, ya que es inusual que tengan la cabeza fuera del agua durante mucho tiempo, y mucho menos que al mismo tiempo estén haciendo malabarismos con una serpiente depredadora ápice entre sus mandíbulas.

Si bien no está claro exactamente qué estaba pasando aquí, los delfines y los cetáceos en general son bien conocidos por sus actividades lúdicas, actividades en las que otros animales pueden estar involucrados, voluntariamente o no.

El delfín de río boliviano es uno de los cuatro delfines de río de agua dulce, conocidos localmente como bufeos, que nadan en América del Sur. Pueden crecer hasta 2,8 metros (9 pies) de largo y tienen muchos dientes que usan para masticar pescado y cangrejos. Sin embargo, las serpientes no son parte de su dieta típica.

La foto fue tomada en agosto de 2021, cerca del río Tijamuchi en Bolivia. Los investigadores vieron a un grupo de delfines permanecer sobre el agua por más tiempo de lo habitual, pero solo después de revisar sus imágenes tuvieron una mejor idea de lo que estaba sucediendo.

"Después de revisar las primeras imágenes, nos dimos cuenta de que [los delfines] manipulaban una serpiente y, aunque era difícil estimar el tamaño de su grupo, había al menos seis", escriben los investigadores en un artículo que describe la observación. "Quedó claro que preferían jugar con la serpiente que intentar comérsela".

Los delfines interactuaron con la serpiente de diferentes maneras, ocasionalmente nadando juntos de manera sincronizada pero permaneciendo en la misma área (la actividad se desplazó alrededor de 70-80 metros o 230-262 pies río abajo mientras los investigadores la observaban durante 7 minutos).

Estas interacciones entre delfines son raras, y es posible que los delfines se estuvieran instruyendo unos a otros sobre la serpiente, dicen los investigadores, o tal vez comiéndola en lugar de jugar con ella. Otra posibilidad es que la actividad lúdica fuera en realidad de naturaleza sexual.

"Posteriormente, pudimos observar en las fotografías que los machos adultos estaban sexualmente excitados mientras jugaban con la anaconda", escriben los investigadores. "También había juveniles en la escena, y parecía que los adultos les estaban mostrando la serpiente".

La anaconda del Beni (Eunectes beniensis) puede crecer normalmente hasta 2 metros (6 pies y medio) y vive en la misma parte del mundo que el delfín de río boliviano (Inia geoffrensis boliviensis): a saber, la sección del Selva amazónica en el noreste de Bolivia.

Los delfines de río suelen ser difíciles de observar: los ríos tienden a ser más fangosos y más difíciles de navegar que los océanos, por lo que incluso si no están claros los detalles de lo que sucede, esta sigue siendo una observación útil sobre cómo estas criaturas pasan parte de su tiempo (más aún si se tiene en cuenta que estos delfines están en peligro de extinción).

Desafortunadamente, lo más probable es que la experiencia no haya terminado bien para la serpiente. No se movió durante las interacciones y permaneció bajo el agua durante mucho tiempo, lo que hace pensar a los investigadores que probablemente estaba muerta al final.

"No creo que la serpiente la haya pasado muy bien", dijo al New York Times uno de los miembros del equipo, el biólogo Steffen Reichle del Museo de Historia Natural Noel Kempff Mercado en Bolivia.

La investigación ha sido publicada en Ecology: A case of playful interaction between Bolivian River Dolphins with a Beni Anaconda

Etiquetas: DelfínJugarSerpienteAnaconda
 
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