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Top 10 de nuevas especies 2010

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colmillos del pez drácula

Selección de las nuevas especies de las profundidades marinas

El pez drácula o la esponja asesina entre ellos

pez drácula (Danionella dracula)
El International Institute for Species Exploration de la Universidad Estatal de Arizona (EE UU) presentó la semana pasada su Top Ten de nuevas especies animales y vegetales descubiertas en 2009 (*). Una esponja carnívora, un pez con colmillos o una araña que teje oro son algunos de los animales elegidos por un comité independiente de taxónomos que también ha emitido el Informe SOS (State of Observed Species), que certifica que en 2008 se conocieron 18.225 especies vivas nuevas para la ciencia.

Entre los 10 favoritos de este año destaca el pequeño pez drácula (Danionella dracula) hallado en un arroyo de Sha Du Zup, entre Mogaung y el Estado de Tanai in Kachin en Myanmar (antigua Birmania). Los machos de esta especie lucen unos “colmillos” similares a los caninos y que les sirven para luchar entre ellos. Se trata del primer caso de estructuras pseudodentales en la familia Cyprinidae, la más numerosa de los peces de agua dulce.
Otra de las diez elegidas del reino animal es la araña tejedora de seda de oro (Nephila komaci) la primera especie de Nephila descrita desde 1879 y la más grande hasta la fecha. Esta araña es famosa por tejer las telas de araña más grandes que se conocen, con un diámetro que suele superar el metro.

araña tejedora de oror Nephila komaci


En la categoría “esponja asesina" tenemos a una esponja carnívora de aguas profundas (Chondrocladia (Meliiderma) turbiformis) que exhibe un tipo especial de espícula para la que se ha acuñado un nuevo término: "trochirhabd".

esponja asesina (Chondrocladia (Meliiderma) turbiformis)


La lista de este año incluye otra selección de las profundidades marinas, un gusano anélido descubierto en la costa central de California (Swima bombiviridis), que al verse amenazado lanza “bombas” que se iluminan durante unos segundos en verde, un fenómeno llamado "bioluminiscencia".

gusano Swima bombiviridis
gusano Swima bombiviridis


De la Bahía de Pak Phanang en el Golfo de Tailandia procede una babosa marina (Aiteng ater) que come artrópodos, algo infrecuente ya que casi todos los moluscos sacoglosos se alimentan de algas, y solo unos pocos se especializan en huevos de gastrópodos. Su descubrimiento ha dado lugar a una nueva familia denominada Aitengidae.

babosa de mar Aiteng ater


Este año entran en la lista varios peces, entre ellos un pez rana (Histiophryne psycheldelica) con un raro y psicodélico diseño, y único entre sus congéneres por su cara plana.

pez rana, Histiophryne psychedelica


El pez eléctrico Gymnotus omarorum es conocido por su nombre común de pez cuchillo payaso de los Omares. La especie se denomina así en honor de Omar Macadar y Omar Trujillo-Cenoz, pioneros en el estudio anatomofisiológico de la electrogénesis en la familia Gymnotus.

Gymnotus omarorum


Enlace para ver todas las nuevas especies del Top 10 New Species - 2010 (International Institute for Species Exploration) También se pueden ver las del 2008 y 2009.

Leido en: Plataforma SINC Ver también: Las nuevas y extrañas especies marinas del Antártico

(*) Un comité de expertos independientes coordinados por la bióloga Janine N. Caira de la Universidad de Connecticut (EE UU) selecciona cada año una decena de especies como para sensibilizar a la población de la importancia de la taxonomía (la ciencia de ordenar a los organismos en un sistema de clasificación compuesto por una jerarquía y basado en la genealogía de los taxones).

Frente a la posibilidad de pensar que este proceso de selección es un proyecto de marketing científico para salir en los medios, el TOP 10 tiene una relevancia científica.

Antonio García Valdecasas, el único miembro español del comité de expertos e investigador en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), declara a SINC: “Desde un punto de vista evolutivo, todos los organismos que hoy viven están igualmente distantes en el tiempo de la raíz del árbol de la vida y por tanto están igual de avanzados. Algunos son mas complejos que otros, pero todos son los descendientes de múltiples generaciones y de la evolución sobre ellos. Y esto, que David A. Baum llama 'tree thinking' es lo que da una concepción igualitaria de la vida”.

En ese sentido, este Top Ten es especial, porque 10 especies han sido singularizadas por el comité independiente de taxónomos a partir de criterios de selección humanos. “Pero la evolución no sabe nada de esos criterios”, puntualiza el investigador español, quien señala: “La alternativa al 'tree thinking' es la scala naturae de los tomistas medievales, un modelo de perfección progresiva que tiene poco que ver con la evolución.