Las mantarrayas pueden tener distintas 'personalidades' sociales

Mantarrayas de arrecife. Crédito: Robert Perryman, Macquarie University
Mantarrayas de arrecife. Crédito: Robert Perryman, Macquarie University

Las relaciones sociales de las mantarrayas de arrecife dependen de las diferencias de comportamiento individuales

Una nueva investigación de un equipo internacional de científicos ha descubierto nuevos detalles sobre la variedad de personalidades sociales de las mantarrayas de arrecife (Mobula alfredi).

El equipo de Macquarie University, Marine Megafauna Foundation, Université de Corse, University of Auckland, Manta Trust y University of Papua, utilizó para su estudio telemetría acústica para capturar la presencia de mantarrayas de arrecife en varios sitios del Estrecho de Dampier, Raja Ampat, Papúa Occidental, y comprender la dinámica de sus interacciones sociales.

El estudio revela que estas rayas forman regularmente grupos sociales y que sus relaciones dependen de las diferencias individuales en el comportamiento del movimiento.

Los investigadores rastrearon 27 mantarrayas con transmisores acústicos para comprender el vínculo entre sus movimientos y el comportamiento social. Descubrieron que ciertos individuos, grupos y lugares juegan un importante papel en el mantenimiento de la integridad de una red social más amplia.

Descubrieron que las "comunidades" sociales estaban claramente definidas por ubicación y que las estructuras comunitarias permanecían estables durante varias semanas o meses. El estudio mostró que algunas mantarrayas tenían un apego más fuerte a su ubicación física y forjaron fuertes lazos sociales con otras rayas "locales".

Otros individuos que eran más nómadas se movían entre diferentes comunidades y eran importantes para conectar la red social general.

"Las mantarrayas parecen tener un comportamiento bastante variable. Forman distintas unidades sociales en áreas de arrecifes poco profundos enfocadas alrededor de las estaciones de limpieza, pero algunos individuos parecen moverse entre estas áreas con mucha más frecuencia que otros", dice el autor principal, el Dr. Robert Perryman, de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Macquarie y la Fundación Megafauna Marina.

"Fue intrigante rastrear las interacciones sociales cada hora de estas rayas altamente carismáticas. Hasta ahora solo hemos tenido datos esporádicos sobre agrupaciones sociales, por lo que la naturaleza temporal a escala fina de este estudio nos permite una nueva visión de su ecología conductual".

Los resultados del estudio sugieren que las mantarrayas pueden tener distintas "personalidades" sociales o cambiar sus comportamientos sociales con el tiempo. "Comprender la dinámica social de las mantarrayas nos ayudará a predecir sus movimientos, patrones de apareamiento y respuestas a los impactos humanos. Todo lo cual es crucial para apoyar la conservación y el ecoturismo", dice el Dr. Perryman.

El estudio se basó en más de 50.000 detecciones de rayas marcadas en grupos de estaciones receptoras, durante varios meses de la temporada alta de mantarrayas.

Los resultados sugieren que los movimientos de las rayas, las preferencias de hábitat y las relaciones sociales son procesos de comportamiento vinculados, por lo que se debe combinar el conocimiento de cada una para ayudar a proteger a esta vulnerable especie de los impactos humanos.

"Para ayudar a la conservación, es importante saber qué tan conectadas están espacialmente las poblaciones locales y en qué medida los individuos interactúan entre sí a lo largo del tiempo", dice el candidato a doctorado Edy Setyawan de la Universidad de Auckland y Manta Trust.

El conocimiento del estudio puede usarse para ayudar a predecir los impactos de la perturbación relacionada con el turismo de mantarrayas en las estructuras de la comunidad social y en los comportamientos de alimentación, limpieza y apareamiento que son muy sociales en las mantarrayas.

"La implementación de un estricto código de conducta en cada sitio de turismo de mantas en la región de Raja Ampat podría ayudar a minimizar esta posible perturbación", dice el Sr. Setyawan.

El estudio fue publicado en Animal Behaviour: Reef manta ray social dynamics depend on individual differences in behaviour

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