Los pulpos tienen brazos favoritos que usan para agarrar diferentes presas

Pulpo atrapa un camarón

Los pulpos usan los brazos del mismo lado que el ojo que miraba a la presa

Mantener coordinados dos brazos y dos piernas no siempre es fácil. Los pulpos no solo tienen el doble de extremidades que manejar, sino que sus brazos se comportan como si tuvieran mente propia.

Una nueva investigación sugiere que la tarea del control motor podría simplificarse al escoger un brazo preferido para atrapar a la presa.

Usando pulpos de dos puntos de California (Octopus bimaculoides), los investigadores probaron la respuesta de los invertebrados a los cangrejos y camarones que caían en sus tanques. Los pulpos estaban escondidos dentro de madrigueras, con un ojo mirando hacia afuera. Cientos de clips de vídeo revelaron cómo los pulpos usaban constantemente el segundo brazo desde el medio, en el lado donde estaba su ojo vigilante, para atrapar a sus presas. Cuando fue necesario, también emplearon los brazos vecinos.

"Aunque los ocho brazos del pulpo comparten una anatomía general y se consideran equipotenciales, dicho uso de los brazos para acciones específicas podría reflejar sutiles adaptaciones evolutivas", escriben los investigadores en su artículo.

Los cangrejos y los camarones se mueven de manera diferente y a diferentes velocidades, lo que hace que los pulpos usen diferentes métodos de ataque para cada uno. Por ejemplo, para los cangrejos usaron un movimiento gatuno dirigido por el segundo brazo, que se escabulle mucho más lento que los camarones que revolotean.

Para los camarones más rápidos y evasivos, los pulpos se dirigieron más lentamente con el segundo brazo, posiblemente incorporando movimientos sutiles que ayudan a camuflar los movimientos del brazo.

"El pulpo es conocido por mimetismo durante la búsqueda de alimento, y especulamos que balancea sus brazos cerca del camarón para habituar la antena del camarón y los pelos sensoriales de los urópodos, lo que reduce la probabilidad de que escape con un golpe de cola", escriben los investigadores.

Una vez que se hizo contacto, se usaron los brazos vecinos para asegurar a la presa indefensa.

La consistencia del ataque del segundo brazo fue algo sorprendente, dado que los pulpos a menudo se ven todo menos coordinados, pero los investigadores dicen que es probable que tenga que ver con su campo de visión (como lo han sugerido estudios anteriores).

"Como cada ojo del pulpo cubre alrededor de 180 grados con una intersección prácticamente nula y muestra un limitado movimiento ocular y ningún movimiento de la cabeza, es probable que los pulpos prefieran colocar el objetivo en el medio en lugar de en el borde de su campo visual", escriben los investigadores.

Los segundos brazos cuentan cuando se trata de atrapar comida en la naturaleza, por supuesto, y parece que al simplificar el proceso de captura y usar múltiples brazos, los pulpos pueden maximizar sus posibilidades de conseguir algo de comida.

El próximo paso para los biólogos sería analizar cómo está relacionada la actividad de las neuronas con movimientos motores tan precisos. Los científicos no creen que el sistema nervioso central del pulpo esté necesariamente involucrado en el reclutamiento de brazos adicionales para capturar presas; en cambio, es probable que sea más una acción refleja.

Tener una mejor comprensión de la mecánica detrás de esta coordinación de brazos también podría ayudar en el desarrollo de robots blandos, dicen los investigadores, especialmente aquellos que van a trabajar bajo el agua.

"Los pulpos son extremadamente fuertes", dice el biólogo y autor del estudio Trevor Wardill, de la Universidad de Minnesota. "Para ellos, agarrar y abrir una puerta es trivial, dada su destreza".

"Si podemos aprender de los pulpos, entonces podemos aplicar eso para hacer un vehículo submarino o una aplicación de robot blando".

La investigación ha sido publicada en Current Biology: Octopus bimaculoides’ arm recruitment and use during visually evoked prey capture

Etiquetas: PulpoBrazoFavorito

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