La mantarraya conocida más vieja del mundo celebra más de 40 años en la Gran Barrera de Coral

raya Tauro
Tauro, la raya melanística, tiene distintivas marcas en su vientre que han ayudado a la gente a identificarla durante más de 40 años. (Crédito: Proyecto Manta)

Llamada Tauro, tiene una rara afección de la piel llamada melanismo

La rara mantarraya conocida como Tauro fue fotografiada por primera vez en 1982 deslizándose por las aguas del sur de la Gran Barrera de Coral.

Cuatro décadas después, la raya melanística con su distintivo vientre negro sigue asombrando a los buceadores.

Asia Armstrong junto a una raya"Este año se cumplen 40 años desde su primer avistamiento y tuvimos un avistamiento de ella hace aproximadamente un mes", dijo Asia Armstrong, investigadora de la Universidad de Sunshine Coast (USC).

Imagen derecha: Asia Armstrong estudia las mantarrayas frente a la isla Lady Elliot. (Crédito: Asia Armstrong)

"Se la ha visto con bastante regularidad en la isla Lady Elliot. Ha sido vista allí más de 50 veces y nunca se la ha visto en ningún otro lugar".

Las rayas melanísticas constituyen alrededor del 10 por ciento de la población de mantarrayas de la costa este de Australia.

Tauro ya era un macho maduro cuando Peter Allen lo fotografió por primera vez en 1982.

raya TauroSe cree que es la mantarraya conocida más vieja del mundo, superando los 50 años de edad.

"Tenemos una red bastante decente de investigadores de mantarrayas en todo el mundo que compilan estas bases de datos de avistamientos", dijo la Sra. Armstrong. "Nadie se ha presentado con otra mantarraya que se haya visto durante tantos años.

Si bien Tauro es el individuo más avistado en la costa este, la raya no es la única maravilla de las profundidades que llama hogar a la isla Lady Elliot.

La mantarraya rosa mutante

El Inspector Clouseau es una raya de color rosa de tres metros de ancho que los expertos sospechan que puede haberse desarrollado a partir de una mutación genética.

"Al igual que Tauro, la mantarraya rosa nunca se ha visto en ningún otro lugar hasta el momento", dijo la Sra. Armstrong.

raya rosa

Imagen: La mantarraya rosa llamada Inspector Clouseau se ve regularmente en el arrecife. (Crédito: Amelia Armstrong)

La criatura única fue vista por última vez en agosto por un miembro del equipo de buceo de Lady Elliot Island.

La base de datos del Proyecto Manta de la USC ha identificado más de 1.500 mantarrayas individuales frente a la costa este de Australia.

"Las mantarrayas tienen un patrón único de manchas en el vientre. Así que cada individuo nace con este patrón único, como una huella dactilar, y eso permanece sin cambios a lo largo del tiempo", dijo la Sra. Armstrong.

Ella dijo que cualquier persona con fotografías de la especie podría ayudar a comprender sus poblaciones dentro de Australia y las regiones vecinas.

"Cuando son fotografiadas con ese patrón del vientre, podemos usar esa fotografía para rastrearlas a lo largo del tiempo", dijo.

"Podemos rastrear sus movimientos, tasas de crecimiento, todo tipo de cosas solo a través de estas fotografías".

Etiquetas: RayaLongevidadMelanismo

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