Un nuevo sensor permite predecir la eclosión de los huevos de tortugas marinas

eclosión de tortugas marinas

Las tortugas bebé detectan el movimiento dentro del nido para dirigirse todas juntas a la playa

Un nuevo sensor de bajo costo diseñado para parecerse a un huevo de tortuga marina permite a los científicos monitorear los nidos de forma remota y predecir cuándo emergerán las crías casi al día, brindando valiosa información para los esfuerzos de conservación y el manejo de los nidos de tortugas. Erin Clabough de la Universidad de Virginia y Samuel Wantman de Nerds Without Borders dirigieron la investigación.

Las poblaciones de tortugas marinas en todo el mundo están en declive debido a las actividades humanas, y las tortugas marinas caguama, verde, carey, golfina y laúd figuran todas como especies amenazadas.

Los esfuerzos de conservación de tortugas marinas se centran en gran medida en proteger a las crías vulnerables una vez que emergen, para garantizar que se dirijan al mar, en lugar de hacia las brillantes luces de las ciudades. Los conservacionistas pueden contar los días desde que se pusieron los huevos para predecir cuándo eclosionarán y luego observar el nido, pero estos esfuerzos son imprecisos y requieren mucha mano de obra.

En el estudio actual, los investigadores utilizaron el sistema TurtleSense para monitorear los nidos de tortugas bobas en la costa nacional de Cape Hatteras para ver si podían predecir con mayor precisión cuándo emergerían las tortugas del nido. Enterraron un sensor del tamaño de un huevo dentro del nido y conectaron un cable a una torre de comunicación que transmitía de forma remota datos sobre el movimiento de las crías dentro del nido.

Vídeo: TurtleSense puede detectar ráfagas sincronizadas de movimiento de tortugas marinas durante la eclosión seguidas de períodos de cesación, como lo confirman las imágenes de vídeo infrarrojas grabadas dentro del nido. Crédito: Clabough et al. 2022, PLOS UNO; Jo Young en Renegade Pictures, CC-BY 4.0 (creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Los investigadores identificaron un patrón de intenso movimiento de las crías dentro del nido, seguido de una pausa, lo que les permitió predecir casi el día exacto en que saldrían de la arena las tortugas juveniles. Sus resultados sugieren que las crías pueden detectar movimiento, lo que les permite comunicarse y salir juntas como grupo. El sistema también identificó con precisión nidos no viables donde ya no era necesario monitorear.

TurtleSenseImagen derecha: Un conjunto sensor como una pelota de ping-pong colocado en un nido de tortuga marina. El cable proveniente del sensor conduce a la torre de comunicaciones para la conexión del teléfono celular.

El nuevo sistema TurtleSense tiene el potencial de reducir el costo y la mano de obra necesarios para monitorear los nidos de tortugas en peligro de extinción y ayudar a los conservacionistas a tomar mejores decisiones sobre el manejo de los nidos. El sistema también puede acortar los cierres de playas y permitir que las comunidades participen en el ecoturismo basado en las tortugas, beneficiando tanto a la comunidad como a los esfuerzos de conservación de las tortugas marinas.

Si bien este estudio se centró en las tortugas bobas, los investigadores también monitorearon los nidos de tortuga verde y golfina y observaron patrones similares, lo que sugiere que el sistema funcionará para una variedad de especies de tortugas marinas.

TurtleSense, gráfico

Erin Clabough agrega: "Es absolutamente mágico presenciar cómo las tortugas bebés sacan la cabeza de la arena y corren hacia el océano, pero es un evento que puede ser muy difícil de predecir. El sistema TurtleSense es una solución creativa y de bajo costo que nos permite detectar de forma remota en tiempo real cómo las tortugas bebés sincronizan el movimiento de desarrollo dentro del nido. Podemos usar el sistema para detectar la eclosión y predecir mejor cuándo emergerán las crías a la playa".

Samuel Wantman agrega: "A medida que cada tortuga emerge de su caparazón, sube para unirse a sus hermanas en la parte superior de la nidada de huevos, creando en el nido una ola de conmoción entre todas las demás tortugas bebés. Cuando no hay más conmoción, hay un período de tranquilidad, que puede ser el ímpetu para que todas las crías salgan juntas del nido".

La investigación se publica el 26 de octubre en la revista de acceso abierto PLOS ONE: The secret life of baby turtles: A novel system to predict hatchling emergence, detect infertile nests, and remotely monitor sea turtle nest events

Etiquetas: EclosiónHuevoTortuga marina

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: