Filman a pulpos hembras tirando conchas a los machos

Pulpos lanzan conchas y escombros

Probablemente estén tratando de alejar a los machos demasiado amorosos

Típicamente criaturas solitarias, los pulpos no son exactamente buenos vecinos cuando otros cefalópodos invaden su espacio personal, incluso si eso significa convertir en un arma casi cualquier cosa a su alcance.

En un estudio publicado recientemente por un equipo de investigadores en Australia, Estados Unidos y Canadá, las observaciones de pulpos salvajes arrojando conchas y arena directamente a otros miembros de su especie han planteado dudas sobre si este extraño comportamiento es un acto deliberadamente antisocial, o si los transeúntes están accidentalmente en la línea de fuego.

Los científicos observaron por primera vez en 2015 pulpos arrojándose objetos unos a otros en una escena de "argy-bargy" aparentemente acalorada frente a la costa este de Australia, donde se congregan cantidades tan grandes de pulpos de Sydney (Octopus tetricus) que los científicos han apodado a la región Octopolis.

Ahora, en un estudio recientemente publicado, se ha determinado que los lanzadores son en su mayoría hembras y, probablemente al menos en algunos casos, estén tratando de alejar a los machos demasiado amorosos.

"Los pulpos salvajes arrojan material con frecuencia en nuestros dos sitios de estudio. Estos lanzamientos se logran reuniendo material y sosteniéndolo en los brazos, y luego expulsándolo bajo presión", dijo el profesor Peter Godfrey-Smith, autor principal del estudio de la Escuela de Historia y Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Sydney y el Centro Charles Perkins. "Hubo 90 lanzamientos femeninos y once masculinos, una proporción de 8,9:1".

Muchos animales arrojan escombros a otros y hay muchas razones para hacerlo. Puede ser una amenaza o un comportamiento defensivo, o tiene que ver con atrapar presas. Sin embargo, la mayoría de los animales que se ven haciendo esto arrojan cosas a otras especies, no a la suya.

Entonces, para determinar por qué a los pulpos les gustaría arrojarse entre sí conchas, limo y algas, un equipo de investigadores dirigido por el filósofo de la ciencia Peter Godfrey-Smith de la Universidad de Sydney se dispuso a observar en acción cómo se producen los lanzamientos.

Usando cámaras GoPro no invasivas que colocaron en el sitio, registraron más de 100 casos de los habitantes de Octopolis arrojando escombros de cualquier manera. Los pulpos sostendrían el material en sus brazos y luego usarían sus sifones para lanzar un chorro de agua que haría volar el material a varios cuerpos de distancia.

Mientras analizaban sus grabaciones, los investigadores notaron que parecía haber dos tipos principales de lanzamiento. El primero tenía que ver con la limpieza y el mantenimiento de sus acogedoras guaridas libres de desperdicios no deseados y desperdicios de alimentos.

El segundo parecía un poco más específico. Se observó que los pulpos, que se determinó que eran (en su mayoría) hembras, arrojaban material a otros pulpos en ataques dirigidos. En general, las conchas fueron el objeto arrojado con mayor frecuencia, con 55 instancias registradas.

pulpos lanzan conchas

Imagen: Arriba: Lanzamiento de escombros por pulpos en la naturaleza. Abajo: Un diagrama que muestra cómo los pulpos arrojan limo, conchas y algas [Crédito: Peter Godfrey-Smith et al].

Para el 33 por ciento de estos lanzamientos dirigidos, el objeto arrojado realmente golpeó el objetivo previsto, siendo el limo el mejor material para esta tarea. Los objetivos eran otras hembras cercanas o machos que intentaban aparearse.

En un caso notable, registrado en 2016, un pulpo hembra arrojó material a un macho 10 veces durante un período de 3 horas y 40 minutos, golpeándolo cinco veces. Curiosamente, los pulpos que fueron golpeados con tal eyección no intentaron tomar represalias, pero a veces intentaron agacharse (aunque no siempre con éxito).

Otra explicación, quizás un poco más controvertida, para este comportamiento podría ser que los lanzamientos no siempre son necesariamente dirigidos, sino que podrían ser una forma de rabieta debido a la frustración.

Después de varias dramáticas interacciones, los investigadores observaron que un pulpo lanzaba cosas de una manera que no parecía dirigida al otro pulpo. Sin embargo, dado lo difícil que es asignar la intención a los animales, especialmente a uno tan extraño como el pulpo, es imposible concluir definitivamente que este es el caso.

De cualquier manera, parece que el lanzamiento juega algún tipo de papel social.

"Por lo tanto, los pulpos definitivamente se pueden agregar a la corta lista de animales que arrojan o impulsan objetos regularmente, y se pueden agregar provisionalmente a la lista más corta de aquellos que dirigen sus lanzamientos sobre otros animales", escriben los investigadores.

"Si de hecho son un objetivo, estos lanzamientos están dirigidos a individuos de la misma población en interacciones sociales, la forma menos común de lanzamiento no humano".

Esta investigación fue publicada en PLOS One: In the line of fire: Debris throwing by wild octopuses

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2021, cuando el estudio estaba en la etapa de preimpresión: En la línea de fuego: Pulpos hembras observadas arrojando cosas a los machos que las acosan

Etiquetas: PulpoHembraLanzarConchaMacho

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