updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

¿Por qué los océanos sanos necesitan las tortugas marinas?

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tortuga marina, Oceana

Informe de Oceana: La importancia de las tortugas marinas en los ecosistemas marinos

importancia de las tortugas marinas

Las tortugas marinas han jugado un papel vital en mantener la salud de los océanos del mundo durante más de 100 millones de años. Estas funciones van desde el mantenimiento productivo de los ecosistemas de arrecifes de coral  hasta el transporte de los nutrientes esenciales de los océanos a las playas y dunas costeras.

Se han producido importantes cambios en los océanos, entre ellos que las tortugas de mar han sido prácticamente eliminadas de muchas zonas del mundo. La pesca comercial, la pérdida de su hábitat de anidación y el cambio climático son varias de las amenazas causadas por los humanos que ha llevado a las tortugas marinas a las vías de extinción. Como las poblaciones de tortugas marinas estan en declive, también lo hace su capacidad para cumplir las funciones vitales de los ecosistemas oceánicos.


Por ejemplo, las tortugas verdes de mar, una de las pocas especies de grandes herbívoros que se alimentan de pastos marinos, ayudan a mantener sanas las praderas de yerbas marinas. Cuando las tortugas verdes pastan, aumentan la productividad y el contenido de nutrientes de los pastos marinos. Sin este pastoreo constante, las praderas de pastos marinos obstruyen las corrientes y comienzan a descomponerse proporcionando un hábitat adecuado para el desarrollo de limo. Así, con el tiempo, parte de las praderas de pastos marinos tienden a ser invadidas por microorganismos, algas e invertebrados. Las tortugas de mar actuan sobre el forraje a pocos centímetros de la parte inferior de las hojas, lo que permite que las porciones superiores puedan flotar. Las tortugas, al volver a recortar la misma parcela, hacen que las hojas de hierbas marinas sean retiradas de la zona en lugar de acumularse en el fondo. Esto se traduce en una disminución de 15 veces el suministro de nitrógeno a las raíces de pastos marinos, que implica la relación de las especies de plantas, el ciclo de nutrientes y la densidad de animales depredador-presa. Como se observa en el Caribe, la disminución de las tortugas verdes marinas puede resultar en una pérdida de productividad en la red de los alimentos, incluidos los peces de explotación comercial del arrecife y disminuir la cantidad de alimentos ricos en proteínas disponibles para la gente.

tortuguita marina

Nuestros océanos, de momento saludables, están bajo la amenaza de la sobrepesca, la contaminación y el cambio climático. Es hora de que protejamos a las tortugas marinas y reconstruir sus poblaciones a sus antiguos niveles como un paso vital para garantizar océanos saludables y resistentes para el futuro.

Deben tomarse las siguientes acciones para proteger y restaurar las poblaciones de tortugas marinas:

• Reducir las interacciones de las tortugas marinas y la mortalidad en la pesca comercial
• Proteger sus áreas de hábitat clave en tierra y en el agua
• Una legislación que establezca un sistema para proteger y restaurar las poblaciones de tortugas marinas

Descargar "¿Por qué los océanos sanos necesitan las tortugas marinas?: La importancia de las Tortugas Marinas a los ecosistemas marinos" (PDF 4,37MB, en inglés)

Autores: Wilson, E.G., Miller, K.L., Allison, D. and M. Magliocca  Ocena