updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Pulpo mimo, inteligente depredador que se hace pasar por diferentes peces

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pulpo mimo de Indonesia

Vídeo del pulpo mimo de Indonesia haciendo una imitación de un pez plano venenoso

Un nuevo estudio de su ADN sugiere por qué ha desarrollado estas habilidades

Thaumoctopus mimicus El pulpo mimo de Indonesia tiene la extraordinaria capacidad de hacerse pasar por muchos de los peces tóxicos o las serpientes de mar que comparten su hábitat.

En lugar de integrarse con en el fondo, el imitador de animales a menudo utiliza la estrategia temeraria de hacerse más visibles a los depredadores.

Los científicos creen que el comportamiento ha evolucionado para asustar a otros animales.

Descrita por primera vez por los científicos en 1998, el pulpo mimo de Indonesia (Thaumoctopus mimicus) es capaz de hacerse pasar por una serie de sus vecinos cercanos.

Tras un aplanamiento de su cabeza y brazos, utiliza una pantalla en color marrón y blanco grisáceo, adoptando una técnica de natación ondulada, el T. mimicus puede engañar a los depredadores de que se trata, de hecho, de un pez plano venenoso en lugar de una buena comida.

Debido a que esta estrategia de defensa de alto riesgo es muy rara, los científicos de la Academia de Ciencias de California y Conservation International Indonesia estaban deseosos de comprender cómo evolucionó su capacidad y por qué la utilizan.

La Dra. Christine Huffard de Conservation International Indonesia es uno de los autores del estudio publicado en el Biological Journal of the Linnean Society.

"Los parientes cercanos de los T. mimicus usan colores apagados y camuflaje para ocultarse con éxito de los depredadores", dijo ella. "¿Por qué el T. mimicus en su lugar llama la atención sobre sí mismo y en repetidas ocasiones abandona el camuflaje heredado de sus antepasados en favor de un modelo nuevo y audaz?"


Mediante el análisis de su ADN, los investigadores establecieron que aparecieron diferentes rasgos en el linaje de sus antepasados de sus pantallas en color marrón y blanco como su capacidad para nadar como los peces planos usando uno de sus largos brazos.

Los investigadores creen que sus habilidades son una suplantación ventajosa porque la mímica podía engañar a los depredadores en el pensamiento de que es un pez plano venenoso, como el pavo real o cebra único, que vive cerca.

El Dr. Healy Hamilton es director del Centro de Biodiversidad Aplicada de Informática de la Academia de Ciencias de California. "A pesar de que la imitación de los peces planos por el pulpo mimo está lejos de ser perfecta, puede ser lo suficientemente buena para engañar a los depredadores con los que vive ... En el tiempo que tarda un depredador en hacer una doble mirada, el pulpo puede ser capaz de escapar, dijo él.

Enlaces: Biological Journal of the Linnean Society     California Academy of Sciences


El pulpo mímico indonesio (Thaumoctopus mimicus). Esta fascinante criatura fue descubierta en 1998 frente a las costas de Sulawesi en Indonesia, el pulpo mimo es la primera especie conocida en asumir las características de múltiples especies. Este pulpo es capaz de copiar la imagen física y el movimiento de más de quince especies diferentes, incluyendo las serpientes de mar, pez león, peces planos, estrellas de mar, cangrejos gigantes, conchas de mar, rayas, medusas, anémonas de mar y galeras. Este animal es tan inteligente que es capaz de discernir a que peligrosa criatura del mar debe suplantar para presentar una mayor amenaza a su actual y posible depredador. Por ejemplo, los científicos observaron que cuando el pulpo es atacado por los territoriales damselfishes, simula a una serpiente de mar de franjas, un conocido depredador de los damselfishes.