updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Es un pájaro, es un avión...? ¡¡No es un pez!!

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pez volador

Increible vídeo del vuelo de un pez volador durante 45 segundos

Los peces voladores planean tan bien o mejor que las aves

pez volador (Cpselurus hiraii)

En el vídeo de abajo puede observarse lo que constituye el récord de tiempo "volando" de un pez volador. Un equipo de la televisión japonesa logró filmar durante 45 segundos a este animal planeando sobre el mar de Japón, el record ya no sólamente es impactante por el hecho de conseguir tan larga distancia, tenemos que pensar además que las branquias de este animal no están preparadas para aguantar tanto tiempo sin respirar y no puede hacerlo fuera del agua.

Y es que según un estudio de la Universidad Nacional de Seul en Corea que se ha publicado en la revista "Journal of Experimental Biology", los peces voladores planean tan bien o mejor que las aves.

Los peces voladores pueden permanecer fuera del agua más de 40 segundos y cubrir distancias de hasta 400 metros a velocidades de 70 kilómetros por hora. Los investigadores realizaron su estudio para descubrir cómo estos peces se mantienen arriba fuera del agua.

Los científicos seleccionaron cinco peces voladores (Cypselurus hiraii) de tamaño similar que fueron disecados, algunos con sus aletas extendidas, como si estuvieran volando, y uno con las aletas hacia atrás contra el cuerpo, y cuya aerodinámica se testó en un túnel de viento. Los investigadores ajustaron sensores de fuerza de 6 ejes a las alas de los peces e inclinaron el cuerpo de los peces en diferentes ángulos y midieron así las fuerzas de las aletas de los peces voladores a la vez que simulaban su vuelo.

estudio de vuelo de pez volador

Los científicos descubrieron que los peces planeaban mejor que los insectos y tan bien como aves como los petreles y los ánades. Los datos mostraron que los peces planeaban más lejos cuando se encontraban paralelos a la superficie, algo que se puede apreciar cuando se avistan sobre el océano. Los investigadores también descubrieron que el pez era muy estable al planear aunque la estabilidad del pez con las aletas hacia atrás en posición de natación era inestable, una característica necesaria para manejarse en el medio acuático. Por ello, el pez volador está adaptado a vivir en ambos ambientes.

Posteriores pruebas en el túnel de viento mostraron que el vuelo rasante del pez paralelo a la superficie marina les permite cubrir distancias más largas. Además, los investigadores explican que la gran aleta del pectoral en la parte delantera y la aleta pélvica más pequeña en la parte trasera del pez acelera el flujo de aire hacia la cola como en un cohete, lo que mejora el vuelo.

Los científicos estudian ahora la posibilidad de desarrollar un aeroplano que explote la aerodinámica del planeo rasante a la superficie inspirada en la tecnología biológica del pez volador.

Los Exocétidos o peces voladores son una familia de peces marinos que comprende unas 70 especies agrupadas en 9 géneros. Se encuentran en todos los océanos, especialmente en las cálidas aguas tropicales y subtropicales.

pez volador

Su más sorprendente característica es el tamaño de sus aletas pectorales, inusualmente grandes, que le permiten volar y planear por distancias de hasta 50 metros. Teniendo en cuenta que los exocétidos adultos miden sólo unos 30 cm, esta capacidad va mucho más allá de los simples saltos fuera del agua, como por ejemplos los del pez vela. Además, los peces voladores alcanzan velocidades en el aire de 50 a 60 km/h (como un caballo que no es de carreras, a máximo galope). Estas distancias y velocidades son posibles gracias al rápido batir de sus alas (unas 50 veces por segundo). La ventaja final de este mecanismo es una mayor posibilidad de escape ante predadores.

Sus ojos son más planos que los de la mayoría de los ojos de los otros peces, para ver fuera del agua. Viven cerca de la superficie del agua y se alimentan de plancton.

En este otro vídeo podemos ver otros "vuelos" de peces, más bien saltos de tiburones blancos:

Enlace: Universidad Nacional de Seul