Revelan el origen de los cocodrilos de agua salada capturados en un puerto de Australia

cocodrilo de agua salada
El estudio exploró de dónde habían migrado los cocodrilos de agua salada capturados en el puerto de Darwin.

En el puerto de Darwin se capturan más de 250 cocodrilos al año

Problemáticos cocodrilos de agua salada (Crocodylus porosus) suelen viajar entre 100 y 200 kilómetros hasta el puerto de Darwin, potencialmente en busca de nuevos recursos o territorios, según un nuevo estudio sobre la migración de los reptiles.

Los investigadores utilizaron una base de datos de ADN de cocodrilo que desarrollaron recolectando muestras de tejido de cocodrilos de agua salada del norte de Australia y el sudeste asiático entre 1997 y 2022.

El director del Instituto de Investigación para el Medio Ambiente y Medios de Vida de la Universidad Charles Darwin (CDU) y uno de los autores del estudio, el profesor Sam Banks, describió esto como un "mapa de referencia genética" para identificar los orígenes de los cocodrilos problemáticos capturados en Darwin o en otros lugares.

"Esto nos da un equivalente en cocodrilos a las pruebas de ascendencia por las que la gente puede pagar para descubrir la historia de su propio ADN, excepto que nos permite determinar con bastante precisión dónde nació un cocodrilo en Australia y el Sudeste Asiático", dijo el profesor Banks.

"Es realmente emocionante observar cocodrilos con la vanguardia de la tecnología del ADN para el manejo de la vida silvestre. Este es un recurso que podemos utilizar en el futuro para ayudar con un mejor seguimiento y gestión de los cocodrilos en todo el norte de Australia y en el extranjero".

Normalmente, en el puerto de Darwin se capturan más de 250 cocodrilos al año. La mayoría son machos inmaduros de entre 150 cm y 180 cm.

ubicación de muestras de cocodrilos de agua saladaImagen derecha: Ubicaciones de muestras genéticas de cocodrilos de agua salada recolectadas en A) el Territorio del Norte y Australia Occidental, Australia y B) los países vecinos entre 1997 y 2022. El número entre paréntesis es el número de muestras recolectadas para cada ubicación.

Los resultados mostraron que los cocodrilos del puerto de Darwin provienen casi exclusivamente del Territorio del Norte y la mayoría de ellos provienen de la región que abarca el río Adelaide, el río Mary y Kakadu.

Yusuke Fukuda, científico de vida silvestre y autor principal del Departamento de Medio Ambiente, Parques y Seguridad del Agua del Gobierno del Territorio del Norte, dijo que la mayoría de los cocodrilos capturados en el puerto de Darwin habían viajado entre 100 y 200 kilómetros, mientras que algunos viajaron hasta 700 kilómetros.

Si bien la mayoría de ellos procedían de los ríos Adelaide River, Mary River y Kakadu National Park, que tienen el principal hábitat de reproducción para los cocodrilos de agua salada, alrededor del 20 al 30% de los cocodrilos capturados procedían de la región de los ríos Daly, Finniss y Reynolds.

Las islas Tiwi tenían la tercera fuente más grande (alrededor del 15 al 20 por ciento) de cocodrilos capturados en el puerto de Darwin.

"Una de las razones por las que hicimos el estudio fue que podría decirnos si existen otras formas de gestionar los problemas causados por la migración de los cocodrilos al puerto de Darwin", dijo el Sr. Fukuda.

"Por ejemplo, si los cocodrilos solo vinieran a Darwin desde un pequeño número de cuencas cercanas a Darwin, podríamos dirigir la gestión (por ejemplo, la recolección de huevos) a esos lugares para reducir el número de cocodrilos jóvenes que se desplazan a lo largo de la costa en busca de un hogar. Sin embargo, los resultados refuerzan la necesidad de gestionar el puerto de Darwin en lugar de centrarse en las poblaciones de origen de los cocodrilos problemáticos, ya que pueden llegar a Darwin desde una gran distancia".

El trabajo, "Natal origin and dispersal of problem saltwater crocodiles in the Darwin Harbor, Australia", se publicó en The Journal of Wildlife Management.

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