Rastrean en 3D la misteriosa navegación de las tortugas bobas

tortuga boba macho
Un macho de tortuga boba (Caretta caretta) en el extremo norte de la Gran Barrera de Coral en Queensland. Crédito: Roxana Cahá

Las tortugas utilizan un método de navegación de "mapa y brújula"

Todo tipo de animales marinos pueden navegar cientos o miles de kilómetros a través del océano para encontrar las zonas adecuadas de reproducción y alimentación. Los científicos a menudo se quedan perplejos al saber cómo pueden hacer esto las criaturas.

Un equipo de la isla francesa de Reunión, a 800 kilómetros al este de Madagascar en el Océano Índico, ha utilizado datos tridimensionales de las corrientes oceánicas para descubrir cómo migran las tortugas bobas (Caretta caretta). Los investigadores tienen resultados fascinantes, pero aún desconcertantes.

Los investigadores instalaron dispositivos de seguimiento en 25 tortugas bobas juveniles que migraron hacia el norte sobre el Océano Índico, desde Reunión hasta la Península Arábiga.

Combinaron los datos de seguimiento con datos de corrientes oceánicas para evaluar cómo navegaban las tortugas. Normalmente, la migración oceánica se examina en 2D, lo que, según los investigadores, puede dar lugar a errores: por eso aprovecharon métodos de seguimiento más nuevos para observar los movimientos de las tortugas en 3 dimensiones.

Descubrieron que las tortugas utilizaban un método de navegación de "mapa y brújula", mediante el cual los animales se dirigen a distantes objetivos en línea recta, o casi recta, a una velocidad de nado estable. Las tortugas ocasionalmente cambiaron ligeramente de rumbo para corregirlo.

migración tortugas bobasImagen derecha: Rastreos satelitales de las 25 tortugas bobas juveniles tardías liberadas en la Isla de la Reunión entre 2019 y 2022.

Esto coincide con los métodos que otras tortugas, como la carey y la verde, utilizan para navegar, lo que sugiere que es una estrategia que se utiliza en todas las especies.

Descubrieron que las corrientes oceánicas debajo de la superficie tenían una gran influencia en el movimiento de las tortugas.

"En estudios posteriores, la exploración del comportamiento de inmersión asociado con este movimiento bidimensional ofrecerá interesantes perspectivas para proporcionar una mejor comprensión de la ecología de las tortugas marinas durante las migraciones", escriben los investigadores en su artículo.

"Está claro que explorar la tercera dimensión a través de la mejora de las tecnologías nacidas de animales abre un nuevo camino para la comprensión de la ecología de las tortugas marinas, así como de otros animales marinos".

Cómo navegan exactamente sigue siendo un misterio para otro día.

Los hallazgos se han publicado en el Journal of the Royal Society Interface: Uncovering loggerhead (Caretta caretta) navigation strategy in the open ocean through the consideration of their diving behaviour

Etiquetas: NavegaciónTortuga boba

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