Las ostras de Noruega pueden ayudar a las especies enfermas en Europa

ostra plana de Noruega
Mapeo de las poblaciones de ostras en Rogaland en 2021 y 2023

Las ostras planas noruegas son de gran interés internacional

Las ostras planas (Ostrea edulis) se consideran un manjar. Como especie, prefieren aguas más cálidas y normalmente se encuentran justo debajo de la zona de mareas a profundidades de unos pocos metros.

Actualmente, las ostras se enfrentan a numerosos desafíos. Sus poblaciones han disminuido considerablemente en toda Europa y la especie está clasificada como en peligro crítico de extinción. Las principales causas incluyen la sobrepesca mediante métodos de pesca destructivos, el aumento de la contaminación y la mortalidad masiva debido a brotes de enfermedades.

"Hemos visitado alrededor de 400 lugares desde Karmøy en el oeste hasta Risør en el este y hemos observado ostras planas en muchos lugares. Sólo en unos pocos lugares encontramos ostras en cantidades que pueden definirse como un banco de ostras: un área con más de cinco ostras por metro cuadrado", dice Molly Reamon, investigadora de doctorado en la Universidad de Agder (UiA), quien ha realizado estudios de campo junto con investigadores de la UiA y el Instituto de Investigaciones Marinas de Noruega.

El parásito Bonamia por sí solo ha reducido el cultivo de ostras planas en aproximadamente un 90%.

"Los mariscos no se pueden vacunar. No es posible deshacerse de las enfermedades una vez introducidas", afirma Ane Timenes Laugen, profesora de biología marina en la UiA.

"En Noruega y Suecia todavía hay poblaciones sanas y viables de ostras planas y, por lo tanto, tenemos una responsabilidad especial para garantizar que sigan prosperando", afirma Reamon.

ostras planas de Noruega

Imagen: Las ostras planas noruegas son de gran interés internacional. La imagen procede del trabajo de campo de los investigadores en Agder y Rogaland. Crédito: Molly Reamon

Por ello, las ostras planas noruegas son de gran interés internacional. Se pueden utilizar caparazones sanos para salvar poblaciones en otras partes de Europa. "Hay una demanda cada vez mayor de ostras sanas, incluso para la restauración de los bancos de ostras", afirma Laugen.

Las ostras planas, al igual que otras especies de ostras, pueden formar grandes bancos de ostras que sirven como importantes áreas de cría para diversas especies. Las conchas muertas y los espacios huecos dentro de los bancos de ostras proporcionan hábitat para gusanos, crustáceos y numerosas especies de pequeños peces.

Sin embargo, la recolección no regulada con fines de restauración y consumo puede ser muy perjudicial para poblaciones individuales.

"A excepción de una pequeña zona de conservación en Agder, no se han implementado medidas para proteger a las poblaciones de ostra plana noruega de posibles amenazas", dice la investigadora Johanna Bjånes Marcussen, que también participó en la investigación.

arrecifes de ostras planasImagen derecha: Arrecifes de ostras planas, mejillones y percebes, Foto: Tore Strohmeier

La única zona de Noruega donde la pesca está completamente prohibida abarca 0,5 kilómetros cuadrados y está situada en el fiordo de Tvedestrand, en Agder. Esta área contiene algunos hábitats de ostras planas. El estado de conservación de esta zona corre el riesgo de ser suprimido antes de fin de año.

"Dado que las ostras son estacionarias, proteger áreas específicas puede ser una buena alternativa para garantizar que poblaciones importantes no sean sobreexplotadas", dice Marcussen.

A partir de 2024, las únicas zonas protegidas para las poblaciones de ostras planas salvajes estarán en Sørlandsleia y Kvastadkilen, también en Tvedestrand.

Los hallazgos de los investigadores proporcionan una base sólida para identificar áreas importantes con poblaciones de ostras en Agder y Rogaland. Además, se deberían considerar medidas de protección para algunas de estas zonas, señalan en el estudio.

"Los pocos bancos de ostras planas que quedan en Agder y Rogaland dan esperanza, pero también conllevan la responsabilidad de seguir realizando esfuerzos de vigilancia y conservación", afirman los investigadores de la UiA.

Artículo científico (en noruego): Kartlegging av østersbestander i Rogaland i 2021 og 2023 - innsamling av data som grunnlag for bestandsforvaltning

Etiquetas: OstraNoruega

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