updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las tortugas laúd controlan su flotabilidad al respirar

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Dermochelys coriacea, tortuga laud buceando

Son capaces de regular la cantidad de aire que toman cuando están buceando

tortuga laud con un monitor en la espalda Las tortugas laúd, baula o tinglar (Dermochelys coriacea), que es el reptil que hace el buceo más profundo de los océanos, controlan de su flotabilidad simplemente al respirar, han encontrado los científicos.

Los investigadores describen en la revista Journal of Experimental Biology cómo las tortugas regulan sus inmersiones a través del volumen de aire en sus pulmones.

Esto permite que se deslicen y se alimenten en una variedad de profundidades.

Los científicos creían que los animales exhalaban antes de bucear, para evitar la formación de burbujas de gas en sus cuerpos.

Pero estos científicos de EE.UU. y el Reino Unido hicieron un seguimiento de su buceo uniendo pequeños registradores de datos para los animales en la espalda de las tortugas espaldas.

Sabrina Fossette de la University of Swansea in Wales dirigió el estudio.

Ella y sus colegas adjuntaron los registradores de datos a cinco tortugas laúd hembras en un refugio de vida silvestre en el Caribe.

"Además de la profundidad, podemos medir su aceleración", dijo la Dra. Fossette a la BBC. "Así que fuimos capaces de modelar en 3-D cada inmersión".

Sabrina Fossette
Los investigadores vieron en una pantalla cuando las tortugas laúd iniciaron sus inmersiones y a medida que descendían.

"Entonces, en algún momento durante la inmersión que comenzaron a planear", dijo la Dra. Fossette.

"Las tortugas comenzaron a deslizarse a aguas más profundas durante inmersiones más profundas, lo que sugiere que regulan la cantidad de aire que inhalan antes de la inmersión".

Esto les permite utilizar sus pulmones como ayudas a la flotación precisamente para contrarrestar a su peso.

La capacidad de deslizarse en una variedad de profundidades permite no sólo a la tortuga laúd conservar energía, sino que también significa que son más flexibles en términos de en qué parte del océano pueden alimentarse.

"Las tortugas laúd comen principalmete plancton gelatinoso, que puede encontrarse en la superficie o muy profundo en el océano", dijo la Dra. Fossette

"Disbarismo"

Muchos otros animales que bucean, incluyendo a tortugas de caparazón duro y pingüinos, también inhalan antes de sumergirse, pero los investigadores se quedaron sorprendidos al ver el mismo comportamiento en la tortuga laúd, porque las criaturas hacen como los buceadores de profundidad.

Los científicos han registrado que los animales llegan a profundidades de hasta 1.000 metros (la inmersión más profundajamás registrado de una laúd fue de más de 1.200 m.

Así que los investigadores esperaban que los animales exhalaran antes de una inmersión con el fin de evitar el mal de descompresión.

Dermochelys coriacea, tortuga laud El disbarismo, (también conocido como la enfermedad por aire comprimido, "Trancazo", parálisis de los buzos, sindrome de descompresión) puede ocurrir cuando los gases disueltos dentro del cuerpo del animal forman burbujas en la sangre (también en el hombre).

"Muchos buzos de profundidad, en particular los mamíferos de inmersión profunda, exhalan antes de bucear para minimizar los efectos de la descompresión", dijo la Dra. Fossette.

"Las tortugas laúd comparten muchas características fisiológicas y físicas con los mamíferos de inmersión profunda y por lo tanto podemos esperar que exhalen".

Parece que la temperatura del cuerpo de las tortugas aumenta la solubilidad de los gases y por lo tanto disminuye los riesgos de la formación de burbujas.

Este experimento de marcado ha sido diseñado por Rory Wilson, también de la Universidad de Swansea, y Lutcavage Molly de la Universidad de New Hampshire, EE.UU..

Visto en: BBC News