updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Erizos de mar para salvar los arrecifes de coral

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

erizo de mar comiendo algas

Erizos de mar son criados para comer algas invasoras en Hawái que asfixian al arrecife de coral

algas invasoras de arrecifes de coral en Hawai Las algas se introdujeron por primera vez a Hawái en 1974 para su cultivo comercial


Un nuevo proyecto en Hawái consiste en la liberación en el agua de una cantidad masiva de erizos de mar (Tripneustes gratilla) para ayudar a los arrecifes de coral en Kaneohe Bay que están siendo lentamente asfixiados por una especie de algas invasoras.

El proyecto es la culminación de años de investigación entre la división del estado de los Recursos Acuáticos, The Nature Conservancy y la Universidad de Hawái. Los erizos se han cultivado en una incubadora y alimentados con una dieta de algas marinas nativas.


David Cohen (arriba a la derecha), director de incubación de erizos en el Centro de Investigación de Pesca, en Anuenue, dijo que usó alrededor de un millón de larvas para producir 25.000 erizos de mar que alcanzaron al menos 15 milímetros de diámetro en unos cinco meses.

erizos de mar cultivados

repoblación de erizos de mar para salvar arrecifes de coral El proyecto es en realidad uno de los primeros en el mundo para criar erizos de mar nativos en cautiverio. Los primeros 1.000 fueron puestos en libertad por los científicos el pasado fin de semana, otros 25.000 se liberarán cada mes. Algunos erizos, inevitablemente, serán comidos por los peces y pulpos.

La esperanza es que los erizos se alimentan de las algas, específicamente dos las especies de algas llamadas Kappaphycus alvarezii y K. striatum, en un grado que mantenga a las especies invasoras en jaque.

erizos de mar cultivados Hawaii para salvar arrecifes de coral De acuerdo con el Departamento de Botánica de la Universidad de Hawai, en Manoa, la Kappaphycus alvarezii crece hasta dos metros de alto y puede duplicar su biomasa cada 15 a 30 días. Las dos algas se introdujeron por primera vez a Hawai en 1974 para su cultivo comercial, las algas prosperaron rápidamente en el medio natural y han estado invadiendo el hábitat de los arrecifes de coral en los últimos 35 años.

Christy Martin, portavoz del Grupo de Coordinación sobre las especies de plagas exóticas, dijo que los erizos son necesarias para controlar las algas del género Kappaphycus, también conocidas como "algas afixiantes", que está invadiendo Kaneohe Bay, sistemas de barreras de arrecifes en México y Estados Unidos, que proveen refugio para la cría de los peces y mantienen las zonas circundantes con vida acuática.


"Todo este sistema es una guardería para los peces", dijo.

Durante años, el Estado ha utilizado una máquina llamada Super Sucker, como medida provisional para eliminar las algas, recogiendo por absorción cada vez 10,000 libras (4.536 kilos), hasta que los científicos pudieran encontrar una solución a largo plazo.

Super Sukcer absorve las algas

Los investigadores dicen que no hay una preocupación por un exceso de población de erizos ya que los animales son fáciles de recoger y reubicar, y con el seguimiento, deben permanecer bajo control.

Arrecifes de coral de Hawái


Vídeo en Youtube "Native Sea Urchins Restore Coral Reefs" sobre el proyecto,

Enlaces recomendados: The Nature Conservancy | University of Hawai‘i