updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Diminutas criaturas marinas controlan su flotabilidad igual que las ballenas

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copépodos

Los copépodos "hibernan" en las profundidades del océano en invierno

Emplean su grasa corporal igual que los buzos el cinturón de lastre

RSS James Clark Ross Científicos han resuelto un misterio de las profundidades del mar con el descubrimiento de que pequeños animales marinos de 3 mm de largo, comidos por el arenque, el bacalao y la caballa, utilizan el control de la flotabilidad igual que las ballenas.

La revista Limnology and Oceanography informa de esta semana que investigadores del British Antarctic Survey describen cómo en el Océano Austral los copépodos - crustáceos ricos en ácidos grasos omega-3 - "hibernan" en las profundidades del océano en invierno, cuando los mares son tormentosas y los alimentos escasean.

Para llegar a las profundidades del océano los fluidos de grasa corporal del copépodo son sometidos a una transformación notable. Como los animales nadan más profundo, la presión del agua provoca un proceso que convierte el aceite a una forma más sólida, con una consistencia como la de la mantequilla. Este cambio en la densidad actúa como "el cinturón de lastre de un buzo", lo que les permite tener una flotabilidad neutral y pasar el invierno en aguas profundas sin perder energía en la natación constante.

Dice el autor principal del British Antarctic Survey, Dr. David Pond, "Este trabajo es de especial valor desde numerosos ángulos. Los copépodos pueden ser pequeñas criaturas, pero representan una gran reserva de "biomasa" en el océano, proporcionando un componente crucial de la cadena alimentaria.

copépodo

"Hemos sabido durante algún tiempo que existe una relación entre las grandes concentraciones en los copépodos de aceite rico en energía y el comportamiento de "hibernación", pero esta es la primera vez que hemos sido capaces de entender la relación exacta entre estos dos elementos en el ciclo de vida del animal. Este descubrimiento es un avance y será de gran ayuda con el desarrollo de simulaciones de su comportamiento.

Es fascinante pensar que los animales marinos más grandes y más pequeños comparten también esta notable capacidad de cambiar su grasa corporal para ajustar su flotabilidad".

Los copépodos calanoides son jugadores clave en el estudio de la oceanografía biológica. Ellos son los principales constituyentes de la biomasa del zooplancton en los océanos, son un canal importante en los ciclos globales de carbono y alimentos para las especies de peces de importancia comercial.

copépodo (Calanus propinquus) Una característica clave del ciclo de vida de estos organismos es que pasan el invierno en las grandes profundidades de los océanos del mundo en diapausa, un estado similar a la hibernación. Las aguas superficiales de los océanos en invierno son ambientes hostiles con baja disponibilidad de alimentos y un alto riesgo de depredación. El descenso estacional de los copépodos calanoides a las profundidades del océano les permite pasar el invierno en la relativa seguridad de las profundidades del mar y de ese modo reducir la mortalidad. Una segunda característica notable de los copépodos calanoides es que contienen altas cantidades de lípidos y, aunque durante mucho tiempo se reconoce que existe una relación clara entre el comportamiento del diapausa y las grandes superficies de los lípidos, la relación exacta entre estos dos elementos clave en la vida de copépodos se había mantenido esquiva.

La investigación incluyó el muestreo de los copépodos de mares costeros y ambientes de alta mar en el Océano Sur durante los ciclos estacionales y el análisis de las propiedades físicas de los lípidos bajo diferentes presiones en el laboratorio.

Para gestionar de forma sostenible las poblaciones de peces por el cambio climático del medio ambiente, científicos de las pesquerías deben ser capaces de modelar con precisión el ciclo de vida de las especies de copépodos calanoides, clave para predecir cómo el cambio medioambiental tendrá un impacto sobre la dinámica de la población de copépodos y las distribuciones.

Artículo en Limnology and Oceanography: 1.David W Pond and Geraint A Tarling. Phase transitions of wax esters adjust buoyancy in diapausing Calanoides acutus . Limnology and Oceanography, 56: 1310-1318 DOI: 10.4319/lo.2011.56.4.1310

Es un original de British Antarctic Survey : New discovery - Copepods share "diver's weight belt" technique with whales