updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

¿Por qué el minúsculo krill es un importante eslabón en la cadena alimentaria marina?

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krill antártico (Euphausia superba)

El krill madura más lentamente que otros crustáceos

últimamente se está usando el aceite de krill como un suplemento dietético

krill antártico (Euphausia superba)
El krill son pequeños invertebrados marinos, parecidos al camarón, del que se alimentan ballenas y focas, pingüinos y otras aves marinas, y algunos peces. El krill es considerado como uno de los principales vínculos en la cadena alimentaria marina.

La especie más grande es el krill antártico o Euphausia superba. En este caso, "más grande" significa llegar a unos seis centímetros, o 2,5 pulgadas, de largo. Esta especie de krill también puede ser el más abundante.

Los hábitos alimentarios del krill

La mayoría de krill adulto come fitoplancton, microscópicas "plantas" marinas flotantes que pueden fotosintetizar su energía de la luz solar. También se alimentan de zooplancton, igualmente animales de pequeño tamaño.

krill alimentandose bajo el hielo marino

Juveniles y larvas de krill se alimentan de algas que crecen en el hielo marino.

Los hábitos de vida del krill

Como se ha señalado, los felices mamíferos marinos y aves comen krill. El krill se congrega en bandadas de miles o decenas de miles de individúos. Un sólo enjambre puede extenderse por varios kilómetros y puede tener entre 1.000 y 100.000 individuos por metro cúbico de agua.

pingüino alimentando con krill a su cría

Donde el krill es abundante, sus depredadores se congregan.

El ciclo de vida del krill

En la primavera, las hembras adultas de krill liberan los huevos que se hunden hasta el fondo del mar antes de la eclosión. Esto evita que los huevos, además de que estén a salvo de los depredadores de la superficie, significa también que, en la eclosión, las larvas deben ascender con el fin de encontrar comida. Algunos científicos piensan que, si se alejan de la plataforma continental antártica y se hunden demasiado abajo, podrían morir de hambre antes de llegar a aguas menos profundas, donde habita el plancton.

ciclo de vida del krill

Como ocurre con muchos otros crustáceos, las larvas de krill mudan su exoesqueleto a medida que crecen. Durante el invierno, cuando su sección del mar se congela, el krill limpia cualquier material orgánico que se encuentra adherido a la parte inferior del hielo (ver dos imágenes más arriba).

El krill madura más lentamente que muchos crustáceos, presumiblemente debido a las bajas temperaturas y la disponibilidad limitada de alimentos. Puede llegar a vivir unos ocho años.

Cómo usa la gente el krill

La pesca comercial de krill se ha expandido desde la década de 1970. En aquellos días, la mayoría de kril era molido para su uso como fertilizante y en alimentos para mascotas. Más recientemente, el krill se ha incluido como alimento para la acuicultura. Como se ve en estas imágenes, las personas comen krill igual que pescados y mariscos.

krill en una pescaderia

tortas de krill

Uno de los cambios de interés periodístico ha sido el uso de aceite de krill como un suplemento dietético. A pesar de que se han sugerido varios usos, quizás el uso más confiable probado en humanos para el aceite de krill es mejorar los niveles de colesterol. El aceite es algo similar al encontrado en peces de agua fría, aunque hay algunas diferencias que podrían dar una ventaja al aceite de krill.

aceite de krill

Las preocupaciones de supervivencia del krill

La pesca excesiva es siempre una preocupación, pero la Comisión para la Conservación de Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) ha establecido límites de captura anual y supervisa las actividades de pesca.

tarro con krill

El cambio climático puede ser un problema mayor. Si se eleva la temperatura del océano Antártico y se reduce el hielo marino, lo mismo ocurre con el hábitat de los juveniles de krill.

Descargo de responsabilidad : La información contenida en este artículo es para fines educativos y no debe utilizarse para el diagnóstico o para guiar el tratamiento sin la opinión de un profesional de la salud. Cualquier lector que se preocupa por su salud deben comunicarse con un médico para recibir consejos.

Fuente original: MikeDeHaan, Environmental Graffiti  Más información: Krill , (Ice Stories)