updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Oso polar mata a un adolescente británico en el Ártico

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miembros del rescate retiran el cadáver del oso polar

También ha herido a otros cuatro turistas del Reino Unido en el archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega

Al reducirse la capa de hielo, los osos polares se moverán hacia el interior en busca de comida, poniéndolos en contacto con más gente

oso polar en actitud agresiva
Horatio Chapple, de Wiltshire, se encontraba con otras 12 personas en un viaje de exploración de la British Schools Exploring Society (BSES) cerca de un glaciar en la isla noruega de Spitsbergen.

Entre los cuatro que resultaron heridos - dos graves - se incluyen dos dirigentes del viaje. Ellos han sido trasladados a Tromsoe, donde su condición es estable.

El director ejecutivo de la sociedad BSES, Edward Watson, se dirige a Spitsbergen, en el archipiélago de Svalbard: "Queremos reunir información sobre esta tragedia".

El ataque, cerca del glaciar Von Post a unas 25 millas (40 km) de Longyearbyen, tuvo lugar la madrugada del viernes.

El grupo contactó con las autoridades mediante un teléfono satelital y fue enviado un helicóptero para rescatarlos.

El oso fue muerto a tiros por un miembro del grupo.

traslado de las víctimas del ataque del oso polar

El BSES, una obra de caridad para el desarrollo de la juventud, dijo que los heridos eran los jefes del viaje Michael Reid, de 29 años, y Andrew Ruck, de 27 años, oriundo de Brighton, pero que viven en Edimburgo, y los miembros del viaje Patrick Flinders, de 17 años, de Jersey, y Scott Smith, de 16.

Los heridos fueron trasladados al hospital de Longyearbyen y luego al Hospital Universitario de Tromso, en Noruega continental.

Un portavoz del hospital dijo que los pacientes estaban en condición estable.

El padre de Patrick Flinders, Terry, dijo que creía que el oso polar había cruzado un cable y entró en la tienda de su hijo.

cuerpo del oso polar en medio del campamento BSES

"De acuerdo con el médico, el trató de defenderse del oso polar golpeándolo en la nariz - ¿por qué, no lo sé, pero lo hizo... y el oso polar lo atacó con su pata derecha en su rostro, su cabeza y su brazo ", dijo.

situación de las Islas de Svalbard
El embajador del Reino Unido a Noruega, Jane Owen, dirige un equipo consular a Tromsoe para prestar asistencia al grupo de expedición.

Dijo que el caso era "realmente impactante y terrible".

Lars Erik Alfheim, vice-gobernador de Svalbard, dijo que los osos polares son comunes en la zona.

"En estos días en que el hielo entra y sale como lo hace ahora, es probable encontrar osos polares. Los osos polares son extremadamente peligrosos y es un animal que puede atacar sin previo aviso".

El grupo de BSES era de 80 personas en un viaje que comenzó el 23 de julio y fue programado para ejecutarse hasta el 28 de agosto.

grupo de expedicionarios de BSES en el Ártico

En un post del 27 de julio en el blog del sitio web del grupo se describen avistamientos de osos polares desde su campamento, que había sido abandonado debido a "una cantidad sin precedentes de hielo en el fiordo".

"A pesar de todo la gente estaba de buen humor porque nos encontramos con un oso polar flotando sobre el hielo, y tuvimos la suerte de tomar prestado un telescopio de un guía de Noruega para verlo bien. Después de esa experiencia puedo decir con seguridad que todo el mundo ha soñado en la noche con osos polares", decían en el blog.

A principios de este año la oficina del gobernador advirtió a la gente acerca de ataques de osos después de que varios fueron vistos cerca de Longyearbyen.

BSES Expeditions, con sede en Kensington, al oeste de Londres, organiza expediciones científicas a zonas remotas para desarrollar el trabajo en equipo y el espíritu de aventura.

Fue fundada en 1932 por un miembro de la última expedición del capitán Scott a la Antártida de 1910-1913.

Algunas notas sobre los osos polares

Los osos polares son unos de los carnívoros terrestres más grandes, llegando hasta los 8 pies (2,5 m) y un peso de 800 kg (125st).

osos polares entre el hieloLos osos polares son, junto con los osos grizzly de la isla de Kodiak, Alaska, los mayores depredadores que viven en la tierra.

También se consideran como una de las pocas especies silvestres que se cazan activamente a seres humanos.

Sin embargo, la oportunidad de hacerlo se produce rara vez, por el extremo aislamiento de su hábitat ártico.

Los osos polares adultos pasan la mayor parte de sus vidas solos, vagando sobre un paisaje extenso glaciar, utilizando su agudo sentido del olfato para localizar a su presas favoritas focas, ballenas y morsas, ricas en grasa.

La necesidad hace que ellos, al igual que muchos osos, adapten su comportamiento. Osos polares se han visto devorando huevos de gallina, mientras que una osa ha registrado una empresa épica nadando nueve días para llegar a nuevos lugares de alimentación.

Como el cambio climático reduce la capa de hielo, se teme que más osos polares se verán desplazados y se moverán más hacia el interior en busca de comida, poniéndolos en contacto con más gente.

Enlace: British Schools Exploring Society