updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Los cangrejos violinistas se refrescan con su pinza gigante

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cangrejo violinista mueve su gran pinza

Cangrejos violinista machos utilizan sus pinzas gigantes para mantenerse frescos, así como para atraer a las hembras

El miembro de gran tamaño de los cangrejos se agita con fuerza como una señal a las potenciales compañeras

Investigadores de los EE.UU. descubrieron que los cangrejos con una gran pinza intacta también se enfrían más rápido que los que no la tienen, lo que muestra que las pinzas ayudan a regular la temperatura.

Los científicos sugieren que este desconocido beneficio podría ayudar a compensar el coste energético del crecimiento de un ornamento sexual de gran tamaño.

Hay alrededor de 100 especies de cangrejos violinistas en las regiones tropicales de todo el mundo.

cangrejo violinista (Uca panacea)

Los machos son reconocibles por sus garras asimétricas, mientras que las garras de las hembras son de igual tamaño.

Para atraer la atención de potenciales parejas, los machos realizan una elaborada danza agitando la pinza.

El Dr. Zachary Darnell y el Profesor Asistente Pablo Munguía, de la Universidad de Texas, EE.UU. investigaron si las garras gigantes tenían una función más allá de atraer a la pareja.

Su estudio, que se centra en el cangrejo violinista la costa del Golfo (Uca panacea), fue publicado recientemente en la revista American Naturalist.

cangrejo violinista agitando su pinza gigante

En el experimento, los investigadores observaron cangrejos con una gran pinza intacta y cangrejos que la habían perdido.

Se midió la temperatura del cuerpo de los cangrejos cada 10 minutos y se encontró que a los cangrejos que carecen de la gran pinza les tomó mucho más tiempo enfriarse.

"Las principales funciones de la pinza actúan probablemente como un disipador de calor, el calor se transfiere desde el cuerpo de la pinza y se disipa en el aire circundante a través de la transferencia de calor por convección", dijo el Dr. Darnell.

Aunque los miembros gigantes se emplean para atraer la atención de las hembras, habían sido considerados una carga física.

"La pinza grande es metabólicamente costosa, dificulta la alimentación, ya que es muy complicada para esta tarea, y reduce la capacidad de resistencia cuando se arrastra sobre la arena", explicó el Dr. Darnell.

"Los cangrejos machos sufren al mismo tiempo en la superficie tanto calor como hambre, durante la búsqueda de alimentación y la agitación de la gran pinza".

Pero el Dr. Darnell dice que los resultados del equipo son la primera prueba para mostrar cómo la estructura ampliada beneficia tanto a la reproducción como a la supervivencia.

"Con la pinza grande, que actúa como disipador de calor, los cangrejos violinista macho pueden permanecer más tiempo en la superficie, forrajeando y realizando sus movimientos de cortejo con la pinza gigante, dijo a BBC Nature.

El Dr. Darnell sugiere que la doble función de la pinza del cangrejo violinista podría dar una idea de otras especies.

"Esta importante función de termorregulación de la pinza debe cambiar la manera como los científicos piensan acerca de esta estructura, y reconsiderar los costos, beneficios y otros rasgos [sexuales] asociados con la pinza".

Ver también: Las mentiras inconfesables del cangrejo violinista