updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Ahora me ves... pulpo y calamar utilizan sistema de camuflaje de doble deflector

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pulpo Japetella heathi, transparente y opaco

El pulpo Japetella heathi y el calamar Onychoteuthis banksii pueden cambiar de un color transparente a opaco en segundos

En la "carrera armamentística" en constante evolución de las profundidades del mar, el camuflaje es el nombre del juego.

Aparte de hacerles atractivos para una potencial pareja, la mayoría de las criaturas del mar miden el ser invisibles a los depredadores como una alta prioridad.

Ahora, una experta marina ha descubierto un pulpo y un calamar únicos que pueden cambiar a voluntad de camuflaje.

El pulpo Japetella heathi y el calamar Onychoteuthis banksii comparten la capacidad de cambiar de un estado transparente a un color rojo opaco.

Ambos estados son suficientes para desconcertar a todos los interesados en el nivel medio del océano - donde los rayos del sol apenas penetran.

A un nivel de 2.000 a 3.000 pies bajo la superficie, la mayoría de los depredadores atisban la silueta de sus presas desde abajo - en el contexto más claro arriba.

rape usando bioluminiscenciaEn este caso, vale la pena ser transparente, que es el estado por defecto de los pulpos y los calamares.

El ojo avizor de los depredadores sería capaz de ver los dos ojos de la criatura y sus agallas - que por razones obvias no pueden ser transparentes.

Sin embargo, el pulpo y el calamar se han desarrollado para que tanto los ojos y las tripas tengan el reflejo más abajo de su silueta.

Con los observadores del camino de la silueta, lo único de que preocuparse es si está pasando hambre en un pescado 'faro', como el rape (imagen de la derecha).

Estas asombrosas criaturas usan la 'bioluminiscencia' para iluminar la oscuridad a su alrededor y atraer a los peces curiosos.

La reflexión de los ojos y las tripas de los pulpos y calamares claramente comunican su situación a distancia.

Por lo que el Japetella heathi y el Onychoteuthis banksii pueden cambiar a un color rojo opaco - haciéndolos de hecho invisibles en las profundidades.

Sarah Zylinski
La investigadora post-doctoral Sarah Zylinski de la Universidad de Duke, dijo que ambas especies activan de forma instantánea pigmentos de la piel, llamadas cromatóforos, para adquirir el color opaco.

Durante los experimentos en 2010, la Dra. Zylinski iluminó con un LED azul como filtro de luz a los especímenes de ambas criaturas para verlos pasar rápidamente de claro a opaco.

Señaló que cuando la luz se retiró de inmediato se volvieron transparentes.

En otras pruebas de este año, la Dra. Zylinski encontró que ambas especies reflejan el doble de luz en su estado más transparente que en el estado opaco.

Ella dijo que los cefalópodos de aguas poco profundas cambian sus patrones de cuerpo a una sombra o en la forma que pasa por encima, pero que otros animales acuáticos no lo hacen.

Tanto con el Japetella heathi como con el Onychoteuthis banksii se realizaron seguimiento del movimiento con sondas y objetos en movimiento alrededor de ellos, pero permanecieron transparentes.

Japetella heathi, opaco      Japetella heathi, opaco y transparente

Fue sólo cuando fueron expuestos a la luz, un fenómeno inusual en el fondo, que fueron opacos.

La Dra. Zylinski dijo: "Los animales jóvenes más pequeños se encuentran más alto en la columna de agua y tienen menos cromatóforos, por lo que son más dependientes de la transparencia, lo cual tiene sentido porque los depredadores no utilizan reflectores allí.

Sin embargo, los adultos maduros tienen una mayor densidad de cromatóforos, haciéndolos potencialmente más opacos, y se pueden encontrar en aguas más profundas donde la bioluminiscencia se convierte en la fuente de luz dominante.

Artículo científico: Mesopelagic Cephalopods Switch between Transparency and Pigmentation to Optimize Camouflage in the Deep

Enlace: Duke University