updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

El gran imitador imitado: un pez simula al pulpo mimo

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pez mandíbula imita al pulpo mimo

El pez mandíbula mármol negro adopta marcas marrón y blancas similares a las del pulpo

El juego de la naturaleza de la intimidación y la imitación llega al límite en las aguas de Indonesia, donde los científicos han registrado por primera vez una asociación entre el pez mandíbula mármol negro (jawfish - Stalix cf. histrio) y el pulpo mímo (Thaumoctopus mimicus).

No habiendo sido descrito por los científicos hasta el año 1998, el talentoso imitar del pulpo es conocido por hacerse pasar por peces planos tóxicos, peces león, e incluso serpientes de mar configurando sus miembros de una forma creativa, adoptando características y movimientos ondulantes y mostrando patrones de color en negrita y marrón-blanco. Gracias a estos hábitos puede nadar libremente con muy poco temor de los depredadores.

El pez mandíbula, por el contrario, es un pez pequeño y tímido. Pasa la mayor parte de su vida adulta cerca de una madriguera de arena, donde rápidamente dará marcha atrás cuando avista un depredador.

Durante un viaje de buceo en Indonesia en julio de 2011, Godehard Kopp, de la Universidad de Gottingen, Alemania, filmó una inesperada pareja entre los dos animales. Como un lacayo aferra las riendas del caballo del amo, el pez mandíbula mármol negro fue visto cerca de un pulpo mimo a medida que avanzaba a través del fondo de arena. El jawfish tenía marcas marrón y blancas similares a las del pulpo, y era difícil de encontrar entre los muchos brazos. El pulpo, por su parte, no parecía darse cuenta o cuidado.

Mira tu mismo en el siguiente vídeo lo difícil que es de detectar al pequeño pez:

Kopp envió el vídeo a Rich Ross y Luiz Rocha de la Academia de Ciencias de California, que identificaron la especie de jawfish. Esta asociación no se había registrado antes, y publicó sus observaciones el mes pasado en la revista científica en línea Coral Reefs: Opportunistic mimicry by a Jawfish. Los autores suponen que los jawfish nadan junto al pulpo para su protección, lo que les permite aventurarse fuera de su madriguera en busca de comida en un caso de "mimetismo oportunista".

pez mandíbula imita al pulpo mimo

"Este es un caso único en los arrecifes, porque es el primero de un jawfish involucrado en la imitación", dijo el Dr. Luiz Rocha, curador asistente de ictiología en la California Academy of Sciences. "Lamentablemente, los arrecifes de la zona del Triángulo de Coral del Sudeste Asiático están disminuyendo rápidamente debido principalmente a las actividades humanas perjudiciales, y podemos perder las especies involucradas en interacciones únicas como esta, incluso antes de llegar a conocerlas".

Acerca de la California Academy of Sciences

La Academia es un centro internacional de enseñanza científica y de investigación y está a la vanguardia de los esfuerzos para entender y proteger la diversidad de los seres vivos de la Tierra. La Academia cuenta con una plantilla de más de 50 profesionales de la educación y científicos de nivel doctorado, con el apoyo de más de 100 asociados de investigación y de campo y más de 300 becarios. Lleva a cabo investigación en 12 áreas científicas: la antropología, la biología acuática, la botánica, la genómica comparativa, entomología, geología, herpetología, ictiología, zoología de invertebrados, biología de los mamíferos, la microbiología y la ornitología.