updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los grandes peces de arrecife prefieren sitios oscuros y acogedores

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un pez sweetlip bajo un refugio artificial

Los corales de mesa son algunos de los tipos más vulnerables al cambio climático

Grandes peces de arrecife tienen ideas estrictas sobre lo que prefieren como buenos lugares de reunión en un arrecife de coral, según una nueva investigación.

Resulta que los peces, al igual que algunos seres humanos, prefieren pasar el tiempo en un espacio íntimo donde las luces estén bajas - una costumbre que puede hacer a los depredadores principales de los arrecifes más vulnerables al cambio climático.

Investigadores de la Universidad James Cook en Australia observaron los hábitos de descanso de truchas de coral, pargos y Sweetlips para entender el mecanismo tras la disminución de las poblaciones de peces en los arrecifes de coral que están severamente dañadas.

El estudiante de doctorado James Kerry y el profesor David Bellwood instalaron cámaras de video bajo el agua en 17 localizaciones alrededor de Lizard Island, un islote en la Gran Barrera de Coral, para averiguar los hábitats preferidos de los peces.

trucha del coral bajo un arrecife artificial"Parece que prefieren refugiarse en los corales de mesa que sobresalen más", dijo Kerry en un comunicado.

"La importancia de este hallazgo es que los corales de mesa son algunos de los tipos más vulnerables al cambio climático", dijo Bellwood.

En aguas poco profundas y en las cimas de los arrecifes, estos tipos de coral son a menudo la principal fuente de refugio para estos grandes peces, explicó Bellwood. "Si ellos mueren como resultado de la decoloración o la enfermedad, o son destruidos por las tormentas de mareas, esto quita del arrecife uno de sus principales atractivos desde la perspectiva de una trucha del coral", dijo.

Con la creación de lugares de reunión artificiales para los peces en la laguna, los investigadores también demostraron que, para los peces grandes, todos los corales no son tan importantes en el refugio que proporcionan.

De las tres variedades de refugios de peces que construyeron los investigadores - sin techo, un techo translúcido y un techo negro - el pez prefiere de lejos las estructuras oscuras con techo", lo que sugiere que o bien quieren ocultarse o evitar la luz directa del sol", dijo Kerry.

"La razón de la preferencia de los peces aún no está clara, pero las posibilidades incluyen esconderse de los depredadores como los tiburones, protegerse a sí mismos de los rayos solares ultravioleta o realizar una emboscada a su presa", dijo.

"Esto nos dice mucho acerca de la importancia que tienen estos corales en la estructura general de los arrecifes y para los peces de arrecife de gran tamaño que viven allí".

Artículo científico: The effect of coral morphology on shelter selection by coral reef fishes

Crédito imágenes: James Kerry, James Cook University