updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Los osos polares en Alaska están perdiendo el pelo

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oso polar sube al hielo

Los osos polares de Alaska están perdiendo su piel y los científicos del US Geological Survey, no saben por qué

En las últimas dos semanas, a nueve de los 33 osos controladas por científicos en la región sur del Mar de Beaufort, cerca de Barrow, se les encontró alopecia - pérdida de pelo - y lesiones en la piel, dijo Tony DeGange, jefe de la oficina de la biología en el Centro de Ciencias del USGS en Anchorage.

Tres de cuatro osos inspeccionados el jueves cerca de Kaktovik mostraron también los síntomas.

Los científicos han estado recogiendo muestras de sangre y de tejido de los osos afectados, pero no saben la causa o la importancia del brote, informó el Anchorage Daily News.

oso polar en la nieve"Nuestro conjunto de datos sugiere que esto es inusual, pero no sin precedentes", dijo DeGange. Diez de los 48 osos marcados por el equipo en 1998-99 tenían una condición similar, dijo.

En un proyecto larga duración, el USGS ha enviado equipos de investigación de osos polares a la zona desde 1984. Los equipos les siguen la pista, les tranquilizan (con Telazol) y examinan a los osos para ayudar a determinar su estado general de salud y hábitos.

Este año se vio al primer oso con pérdida de pelo el 21 de marzo. El equipo va a acabar las operaciones de este año en mayo, cuando el hielo del mar se vuelve demasiado peligroso para un viaje seguro.

"Tomamos biopsias en el 99 y entonces no pudimos establecer un agente causal de la pérdida del pelo", dijo DeGange. "Pero ahora tenemos este caso y inexplicable la mortalidad que está pasando con las focas. Tampoco hemos tenido éxito en averiguar lo que causó la muerte de las focas. ¿Es sólo una cuestión de coincidencia o se relacionan? No sabemos".

En diciembre, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) declaró un "evento de mortalidad inusual", basándose en una serie de focas anilladas varadas en las playas de la costa ártica de Alaska durante el verano. Se encontraron focas muertas y moribundas con pérdida de pelo y llagas en la piel.

Se observaron más tarde focas afectadas en Canadá y Rusia.

Informe técnico del USGS: Polar Bears in Alaska Observed with Patchy Hair Loss and other Skin Lesions