updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Varamiento masivo de estrellas de mar en una playa de Japón

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varamiento masuvo de estrellas de mar corona de espinas

La escasez de alimentos, los corales, es una causa probable de la varada

Cientos de estrellas de mar corona de espinas (Acanthaster planci) se encontraron varadas en enero en una playa en el sur de Japón porque se morían de hambre, dicen los investigadores.

Más de 800 fueron descubiertas en un tramo de 300 metros de arena en la isla de Ishigaki.

"Brotes" de población de estrellas de mar fueron identificados por primera vez en 2009, cuando masas de juveniles fueron vistas alimentándose de los arrecifes de coral de la isla exterior.

Las estrellas de mar después de comer el coral, a continuación le llevó tres años para pasar a la playa, donde perecieron.

estrella de mar corona de espinasLa razón de la explosión demográfica de estrellas de mar no está clara, pero el extraño comportamiento ha mostrado a los científicos marinos lo que puede suceder cuando estas criaturas que se mueven lentamente agotan por completo su fuente de alimento (estas estrellas de mar pueden comer al año hasta 6 metros cuadrados de coral).

"La escasez de alimentos, los corales, es una causa probable de la varada", dijo Go Suzuki de la Agencia de Investigación Pesquera, quien presenció el fenómeno desde su estación de investigación.

En un artículo, publicado en el diario de los Arrecifes de Coral, el Sr. Suzuki y sus colegas describen como un área, una vez cubierto con hasta un 60% de coral se redujo a un 1% debido a las voraces estrellas de mar.

Los científicos marinos describen cómo las estrellas de mar se acercaron poco a poco a la playa, posiblemente en busca de más de coral para su alimentación.

El Sr. Suzuki sugirió que este varamiento puede haber ayudado a la estrella de mar a lo largo de su trayectoria, empujando a los animales hacia la costa.

Tomando nota de que murieron en la playa, en lugar de en el agua, el equipo llegó a la conclusión de que cuando las estrellas de mar mueren de hambre se mantienen vivas durante el tiempo que está la marea alta, hasta que, cuando la marea baja, están demasiado débiles para volver a la mar.

El siguiente video muestra un buen ejemplo de los devastadores efectos que estas estrellas de mar puede tener en los corales si no se controlan:

Artículo científico: Mass stranding of crown-of-thorns starfish