updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

¡Increíble! La iguana marina puede permanecer bajo el agua durante media hora para alimentarse

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iguana marina bajo el agua en las Islas Galápagos

El fotógrafo submarino Howard Hall captura unas magníficas imágenes cerca de las Islas Galápagos

En la imagen de arriba una iguana marina se encuentra en el fondo del océano mientras miles de peces nadan a su alrededor en una inolvidable fotografía capturada cerca de las Islas Galápagos.

Las aisladas islas - famosas por la visita de Charles Darwin en 1835 que configuró la opinión del gran naturalista sobre la evolución - son el único lugar en el mundo donde viven las iguanas marinas.

iguana marina bajo el agua en las Islas Galápagos

Estas criaturas únicas, descritas como "duendes de la oscuridad" por Darwin, se pueden alimentar tranquilamente bajo el agua durante un máximo de media hora, y sumergirse a profundidades de hasta 45 pies (cerca de 14 metros).

La iguana marina es el único lagarto con esta capacidad.

Es un grácil nadador, pero torpe en la tierra y, cuando Darwin visitó las islas, le dio asco por su apariencia. "Las rocas de lava negra en la playa son frecuentadas por grandes (2-3 pies), repugnantes y torpes lagartos.

"iguana marina bajo el agua en las Islas GalápagosSon tan negras como las rocas porosas, sobre todo los que se arrastran y buscan a sus presas en el mar. Yo los llamo "los duendes de la oscuridad", escribió.

Los lagartos viven sólo en las islas Galápagos y sus alrededores.

La visita de Darwin a las Islas Galápagos ayudó a dar forma a sus ideas sobre la evolución debido a la cantidad de especies únicas que se habían desarrollado allí.

La lagartija escamosa estaba encaramada en las rocas bajo el agua cerca de las Islas Galápagos cuando fue rodeada por el banco de peces.

El fotógrafo Howard Hall, de 62 años, capturó la imponente imagen de la iguana marina mientras se comía las algas de la roca unos pocos metros bajo el agua.

Howard, de Del Mar, California, dijo: "las iguanas marinas se alimentan todos los días durante varias horas de las algas que crecen sobre las rocas en las charcas de marea y en las aguas poco profundas.

"Conseguí la foto con una cámara submarina y estoy muy contento con el resultado".

iguana marina bajo el agua en las Islas Galápagos

Crédito imágenes: Howard Hall Productions

En este clip de vídeo de la BBC podemos ver a las iguanas de las Galápagos en acción: