updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Encuentran cría de tortuga con dos cabezas en Jupiter Island, Florida

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nidos de tortuga en Jupiter Island, Florida

Dos cabezas no es mejor que una cuando se trata de tortugas marinas

Simon Bilts debió pensar que estaba borracho cuando la encontró en la arena: una cría de tortuga marina caguama (o tortuga boba -Caretta caretta-) con dos cabezas.

En la mañana del 31 de julio, el biólogo de Jensen Beach y miembro de Ecological Associates estaba excavando un nido de tortugas marinas que había nacido tres días antes en el extremo norte de Jupiter Island, Florida, para determinar la tasa de éxito reproductivo. No es inusual que se encuentran una o dos crías rezagadas entre las cáscaras de huevo vacías. Pero si es muy inusual que una de las crías tenga dos cabezas.

cría de tortuga boba de dos cabezas

"Sí, crías de dos cabezas son una especie rara", dijo Erik Martin, el director científico de Ecological Associates. "Sólo he visto una antes, en 1984."

Niki Desjardin, un científico senior de Ecological Associates que ha estado estudiando las tortugas marinas durante 11 años, dijo que ha visto muestras de dos cabezas "tal vez una o dos veces. Y una era un embrión de dos cabezas muerto que se encontró en un nido".

Debido a que esta tortuga de dos cabezas fue encontrada después de las 9 am, Bilts la llevó al laboratorio Ecological Associates.

"Si encontramos las crías más tarde en la mañana", dijo Martin, "el Estado (Fish and Wildlife Conservation Commission) informa que no sean puestas en libertad hasta la noche. Así que eso es lo que hicimos".

El día lo pasó en un lugar fresco y oscuro del laboratorio, y dio a los científicos una oportunidad para examinar el hallazgo.

"Parecía estar relativamente saludable", dijo Martin. "Por supuesto, su concha se deformó un poco para dejar espacio a las dos cabezas".

Por el contrario, la cría estaba activa y capaz de rastrear con las dos cabezas, que mueve independientemente.

Sólo uno de cada 5.000 neonatos viven hasta la edad adulta, en su mayoría a causa de los depredadores, tanto de la playa como del agua. Tener dos cabezas parece tener ventajas y desventajas en las tortugas marinas jóvenes.

huevos de tortuga marinaVentaja: mejor visión periférica.

"Oye, hay un tiburón subiendo a la izquierda!"

Desventaja: Los argumentos potenciales.

"¿Qué tal unos cangrejos esta noche?"

"No, estoy cansada de pescados y mariscos".

Por desgracia, dijo Desjardin, dos cabezas no es mejor que una cuando se trata de tortugas marinas.

"Pone una tensión adicional en los órganos internos de la tortuga", dijo. "Y el hecho es que nunca se ven tortugas adultas con dos cabezas".

La temporada de anidación de tortugas marinas se inició el 1 de marzo y se prolongará hasta mediados de septiembre.

De las tres especies de tortugas marinas que anidan regularmente en la playas de Treasure Coast (la Costa del Tesoro), las tortugas bobas son las más comunes, pero aún se muestran como una especie amenazada.

En 2011 fueron contados cerca de 10.000 nidos de caguama por Ecological Associates, que supervisa los nidos de tortugas marinas en el sur del Condado de St. Lucie, el norte del condado de Martin y el norte del Condado de Indian River, y por la división Indian River County Public Works Department, que supervisa playas en la mitad sur de ese condado.

En las mismas zonas, fueron contados en 2011 1.652 nidos de tortuga verde y 558 nidos de tortuga laúd.

Martin dijo que el número de nidos "se ven muy bien en lo que va del año".

Enlace: Ecological Associates