updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

La medicina tradicional china está acabando con los caballitos de mar

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pareja de caballitos de mar

Los caballitos de mar podrían desaparecer dentro de diez años, dicen los conservacionistas

El caballito de mar es la única criatura de sexo masculino en el mundo que da a luz a sus crías

Las poblaciones de caballitos de mar están siendo atacadas ferozmente por la industria de la medicina china que les venera como un cajón de sastre de cura para todo, desde la impotencia a los problemas de los riñones y la calvicie.

Una filmación clandestina ha encontrado al menos 150 millones de las frágiles criaturas que están muertos para hacer sus productos cada año en China - siete veces la cifra oficial.

Los activistas dicen que la demanda está aumentando cada año, y afirman que se han encontrado algunos productos de caballitos de mar en la creciente red de tiendas de medicina en el extranjero, incluso en Gran Bretaña, donde es ilegal venderles.

El biólogo marino Kealan Doyle se hizo pasar por un proveedor potencial para tener acceso a los mayoristas, clínicas y tiendas de salud en el sur de China.

crías de caballito de mar comiendoEncontró un mercado en la ciudad de Guangzhou que vende 20 millones de caballitos de mar en un sólo año.

En CITES - Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas - dicen que es el tamaño del comercio mundial de entero.

El Sr. Doyle dijo: "Es una subestimación enorme. He visitado las tiendas que tenían algo así como 30.000 caballitos de mar disecados en bolsas apiladas hasta el techo y hay 6.000 tiendas de este tipo solo en Hong Kong.

"No estamos hablando aquí de un lento declive, esta es una aniquilación absoluta de esta criatura única que ha estado con nosotros durante millones de años. A este ritmo, se puede erradicar en entre 10 y 20 años".

Los caballitos de mar han fascinado desde siempre a los seres humanos. Un pez con cabeza de caballo, cola de un mono y las capacidades de cambio de color de una lagartija, se aparean de por vida, y realizan una danza de apareamiento juntos cada mañana, al final de la cual la hembra coloca sus huevos en la bolsa abdominal del macho.

El macho luego se queda "embarazado" y da a luz, la única criatura en el mundo que lo hace, teniendo hasta 4.000 jóvenes de una sola vez, aunque sólo un puñado sobrevivirá hasta la edad adulta.

En los montones de cuerpos desecados en el mercado, muchos de ellos se tiñeron de color rojo, la señal de que un macho embarazado ha dado a luz a miles de descendientes.

tarros con productos de caballitos de mar

Unos 70 países están ahora capturando y vendiendo caballitos de mar al mercado de la medicina china, donde se han utilizado en la curación desde hace  miles de años, pero la demanda se ha disparado en los últimos cinco años.

El Sr. Doyle dijo: "Muchas personas, muchas más, pueden ahora permitirse los caballitos de mar, antes no podían hacerlo, y lo que es realmente preocupante es que ahora se convierten en pastillas.

"Eso significa que se están utilizando a los pequeños caballitos de mar, juveniles que anteriormente habrían sido desechados y que serían la próxima generación, lo que es un desastre para la conservación".

Encontró que los padres dan pastillas de caballitos de mar a sus hijos en la creencia errónea de que estimulan el crecimiento, y dice que se está adoptando cada vez más esta costumbre por mujeres de clase media de China como un sustituto del Botox - debido a los altos niveles de colágeno de los animales.

Muchos caballitos de mar son suministrados por los pescadores de subsistencia de países pobres de Asia que reciben sólo unos céntimos por una bolsa, mientras que los intermediarios que los exportan se hacen ricos.

Es una presa fácil porque los caballitos de mar son los peores nadadores del océano. Los machos apenas se mueven más de un metro cuadrado en toda su vida, y se basan en las hembras, que nadan mucho más allá, para buscarles.

Mientras que la medicina china ha atraído en el pasado la furia por el uso de cuernos de rinoceronte, huesos de tigre y bilis de oso, en el caso de los caballitos de mar, el Sr. Doyle cree que hay una manera de frenar la caída - cultivarlos.

productos de la medicina tradicional china

Se ha intentado durante décadas sin éxito, él ha pasado 15 años perfeccionando la técnica en su Irlanda natal y es uno de los criadores exclusivos del mundo, con proyectos piloto en marcha en Camboya y Vietnam.

Doyle dijo, "Necesitamos desesperadamente reducir la demanda sensibilizando en China, y potenciando la acuicultura que, como el salmón, reduce la presión sobre ellos y las poblaciones silvestres pueden hacer una vida en la naturaleza".

"China ha gastado cientos de millones de libras en ello y no lo ha conseguido, porque los caballitos de mar son muy, muy, diferentes a cualquier otra criatura. La mala nutrición o el uso de agua de mala calidad puede hacer que todo salga mal".

Neil Garrick-Maidment de la Fundación Caballito de Mar, con sede en Devon dijo que la situación es "cada vez más desesperada", incluso en las costas del Reino Unido, donde los caballitos de mar han sido protegidos por la ley desde 2008.

Shen Huijun, presidente de la Asociación de Medicina Tradicional China en el Reino Unido, dijo: "Es ilegal el uso de los caballitos de mar en el Reino Unido, y están en la lista de productos prohibidos que damos a nuestros miembros".

"Raramente se utilizan en la medicina en China, se utilizan más para la disfunción sexual y problemas reproductivos".

Enlace: Seahorse Aquariums