updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

El pulpo manta

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pulpo manta hembra adulta

Los pulpos manta juveniles son inmunes al potente veneno de la medusa carabela portuguesa

"Pulpo manta" suena como un entrañable juego infantil, pero los pulpos manta son en realidad unos cazadores pelágicos que se han adaptado a vivir en el medio ambiente ultra competitivo del océano abierto.

pulpo manta rojo

Hay cuatro especies de pulpos manta (Tremoctopus) que se pueden encontrar, y van desde la superficie hasta una profundidad media en los mares tropicales y subtropicales de todo el mundo. Debido a que a menudo viven lejos de tierra, algunos de los métodos que utilizan otros pulpos para escapar de los depredadores no funcionan muy bien para ellos. Afortunadamente los pulpos manta han adaptado una bolsa propia de trucos únicos.

pulpo manta hembraSon llamados pulpos manta por el aspecto distintivo de los pulpos hembras adultos a los que les crece una larga red transparente/translúcida entre sus patas dorsal y dorsolateral. Los pulpos manta utilizan estas prolongaciones como redes para la caza de peces, pero también puede desplegar sus redes y enmarañarse con el fin de parecer mucho más grandes de lo que realmente son. Dado que los pulpos manta no producen tinta y no pueden camuflarse como rocas, corales, o arena, dependen en gran medida en sus mantas. Como último recurso pueden desprenderse de la manta como un señuelo y  lanzarla y, mientras que el depredador se confunde y ataca la membrana de alta visibilidad, el pulpo se aleja velozmente.

pulpo manta      pulpo manta hembra adulta

Los pulpos manta presentan un dimorfismo sexual extremo. Considerando que el pulpo hembra puede crecer hasta 2 metros (6 pies) de longitud, el pulpo macho es insignificante y no crece más de unos pocos centímetros (de 1 a 2 pulgadas). Los machos almacenan su esperma en una modificación casi consciente del tercer brazo derecho, conocido como hectocotylus. Durante el apareamiento este brazo se separa y se introduce en el orificio reproductivo de la hembra. Tan pronto como el hectocotylus se separa el macho se hace innecesario y muere.

pulpo manta camuflado en una carabela portuguesa

Los machos y hembras juveniles inmaduros no tienen mantas, sino que utilizan otro truco para protegerse a sí mismos. Debido a que cazan medusas y otros hidrozoos, los pulpos pequeños son inmunes al potente veneno de la carabela portuguesa. Los pulpos arrancan tentáculos urticantes de la carabela portuguesa y los colocan en sus tentáculos como pequeños látigos para defenderse de los depredadores.