updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La policía de Perú confisca miles de caballitos de mar disecados

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caballitos de mar incautados en Perú

La policía de Perú se han incautado de más 16.000 caballitos de mar que iban a ser exportados ilegalmente a los países asiáticos.

El caballito de mar en polvo se utiliza en China, Japón y otros países para la medicina tradicional y por sus alegadas propiedades afrodisíacas.

Las autoridades peruanas dicen que los traficantes huyeron y abandonaron su carga ilícita en una calle de la capital, Lima.

El jefe de policía Víctor Fernández dijo a la BBC que podrían haber conseguido en el extranjero con la carga hasta $250.000.

caballitos de mar incautados por la policía en PerúEl caballito de mar es pesca ilegal en Perú (los capturados pueden recibir penas de hasta dos a cuatro años de prisión), pero los altos precios pagados por el polvo de caballito de mar en el extranjero hacen que sea difícil a las autoridades hacer cumplir la prohibición.

El Sr. Fernández dijo que el cargamento - tres cajas de cartón con un peso de 27.5kg cada una - fue abandonado después de una operación policial cerca del aeropuerto de Lima.

"Los caballitos de mar son enviados a países asiáticos y se utilizan como afrodisíacos. En China este producto también se utiliza para curar el asma", dijo a la BBC Mattia Cabitza en Lima.

Estos bonitos peces marinos, que encuentran en las aguas más cálidas del norte del Perú un hábitat perfecto, están protegidos por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES).

Pero el señor Fernández dijo que el año pasado fueron incautadas en todo el mundo un total de 20 toneladas de caballitos de mar disecados - por sólo media tonelada en el Perú.

Una artículo de la Enciclopedia Británica en 2007 sobre los animales en peligro de extinción y la medicina tradicional china señala que casi el 80 por ciento de la población mundial depende de medicamentos a base de plantas y animales, según la Organización Mundial de la Salud. En la medicina tradicional china son utilizadas unas 1.000 especies de animales y plantas, incluyendo el oso negro, el ciervo almizclero, el caballito de mar, el tigre y el rinoceronte, estos dos últimos animales están en peligro de extinción.

Los caballitos de mar se han utilizado en la medicina tradicional china durante siglos para tratar las enfermedades renales, problemas circulatorios y la impotencia y la demanda ha ido en aumento.

Los caballitos de mar podrían desaparecer en 20 años debido a la sobrepesca

Debido a leyendas que aseguran que son un remedio natural contra la calvicie o la impotencia, 20 millones de caballitos de mar son capturados y posteriormente secados al sol cada año. Además son una presa fácil porque apenas se mueven un metro cuadrado durante toda su vida lo que hace que su reproducción sea muy complicada. Un acuario murciano está intentado su repoblación en las aguas españolas.

Ver también: La medicina tradicional china está acabando con los caballitos de mar