updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

El colorido y extraño mundo de las estrellas de mar

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estrella de mar galleta de te

Algunas especies pueden crear nuevas estrellas de mar de sus brazos amputados

Las estrellas de mar las vemos por todas partes. Son una especie que está en todas partes del océano, con alrededor de 1.800 especies vivas que se producen en todos los océanos del mundo, e incluso a profundidades de más de 6.000 metros. De hecho, son tan comunes que podemos pasarlas por alto demasiado a menudo exactamente por lo extrañas y asombrosas que realmente son.

estrella de mar roja entre algas

estrellas de mar entre piedras

¿Alguna vez has recogido una estrella de mar? ¿O tratado de recoger una de una roca? Si has cogido alguna te darás cuenta de lo raro que se siente. Duro en la parte superior y las patas tubulares onduladas en el fondo moviéndose en la palma de tu mano.

estrella de mar en la mano

La estrella de mar puede estar desde suave (lo que le permite meterse en los espacios pequeños) a rígido (lo que se siente cuando se intenta cogerla) en una fracción de segundo. De hecho, la totalidad de su anatomía es sorprendentemente compleja, incluyendo su sistema nervioso.

estrella de mar con perlas

La parte inferior de la estrella de mar tiene un par de características importantes. En primer lugar, muchas de sus patas tubulares sirven para captar a las cosas con una fuerza increíble. Trabajan en un sistema vascular de agua hidráulico para ayudar a moverse a la estrella de mar. Mientras que las estrellas de mar parecen bastante lentas (y es cierto en muchas especies) algunas especies pueden moverse a bastante ritmo, incluso más de 9 metros en un minuto.

estrella de mar espinas

Las patas tubulares también se utilizan para captar y tratar con los alimentos.

estrella de mar comiendo un mejillón

En segundo lugar, la parte inferior es donde se encuentra la boca. Pueden tragar su presa entera y abajo va un esófago corto a un estómago cardíaco, y luego a un segundo estómago pilórico. Pero ellas no tienen que tragar ... cuando se trata de una presa más grande que su boca, muchas especies de estrellas de mar también puede escupir el estómago para engullir la comida y comenzar a digerirla antes de tirar todo de nuevo en su cuerpo. ¡Impresionante!

Y van llegando los colores y las formas .. Wow! Sólo echa un vistazo a la diversidad:

estrella de mar de crestas rojas

estrella de mar púrpura y naranja

estrella de mar azul

estrella de mar despojada

estrella de mar sobre la arena

Algunas especies de estrellas de mar no cuentan solo con cinco brazos. Algunas tienen, recuento, uno dos tres cuatro ... tropecientos brazos. Bueno, no un gazillion, pero se acerca. Varias especies tienen de 10 a 15 brazos, y algunas otras especies puede tener un máximo de 50.

estrellas de mar sol

Son maestras en el uso de esas armas con muchos fines, incluyendo el camuflaje:

camuflaje de una estrella de mar

Muchas especies tienen fama de ser capaces de volver a crecer sus extremidades perdidas, lo cual es bueno si sobreviven a un encuentro con un depredador:

estrella de mar cogida por una gaviota

Y sí, algunas especies incluso pueden crear nuevas estrellas de mar de sus brazos, perdiendo un brazo que volverá a crecer cuatro más. Algunas otras especies puede dividir sus cuerpos y regenerar el resto de cada cuerpo, entonces una estrella de mar se convierten en dos.

La próxima vez que te encuentres con una estrella de mar, tómate un momento para mirarla realmente despacio. Piensa acerca de que esta criatura es una maravilla de la evolución, y lo extraño y brillante su anatomía. Las estrellas de mar son realmente ¡alucinantes!

estrella de mar en una playa