updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

¿Cómo destella sus anillos el pulpo de anillos azules?

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pulpo de anillos azules (Hapalochlaena lunulata)

Una neurotoxina del pulpo de anillos azules puede matar a un humano adulto en cuestión de minutos

No te metas con el pulpo de anillos azules (Hapalochlaena lunulata). Del tamaño de una pelota de golf el cefalópodo, que vive en el Océano Pacífico a lo largo de las costas poco profundas, lleva una neurotoxina que puede matar a un humano adulto en cuestión de minutos.

Pero antes de que pica, liberando su saliva venenosa a través de su pico, el pulpo envía una advertencia - un destello de sus brillantes anillos azules -que parece irisar de repente todo su cuerpo.

Un estudio publicado esta semana en The Journal of Experimental Biology revela cómo realiza la criatura su colorido show: flexionando sus músculos. Resulta que los anillos azules y verdes siempre están ahí, pero las bolsas de piel ocultan su iridiscencia cuando el pulpo está relajado. Cuando el pulpo se agita, se liberan al mismo tiempo un conjunto de músculos para retirar las bolsas de piel y revelar su iridiscencia.

Los anillos contienen reflectores multicapas fisiológicamente inertes, dispuestos para reflejar luz azul-verde en una amplia dirección de visión. Oscuros cromatóforos pigmentados se encuentran por debajo y alrededor de cada anillo para mejorar el contraste.

El enfoque musculoso del pulpo de anillos azules es único, todos los demás cefalópodos utilizan sacos de pigmento, llamados cromatóforos, para cambiar sus colores. Este mecanismo de producción de señales iridiscentes no ha sido previamente informado en los cefalópodos y se sugiere que se trata de una manera excepcionalmente eficaz para crear una pantalla de alerta rápida y visible.

Artículo científico: How does the blue-ringed octopus (Hapalochlaena lunulata) flash its blue rings?