updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Muere en Filipinas el cocodrilo más grande del mundo (vídeos)

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captura del cocodrilo Lolong - Filipinas

La prensa local dice que la criatura murió de una extraña diarrea

El cocodrilo Lolong es llorado por los pobladores de la remota ciudad filipina de Bunawan

Un pueblo entero estaba de luto hoy después que Lolong, el cocodrilo marino en cautiverio más grande del mundo - y una enorme fuente de riqueza - murió en su lago artificial de una misteriosa enfermedad.

El cocodrilo de agua salada, de 21 pies (6,20 metros) de largo y una tonelada de peso, que fue capturado en el sur de Filipinas hace menos de 18 meses por un equipo de hombres valientes, fue encontrado tirado boca arriba en su recinto en un parque de eco-turismo.

Lolong, se cree que de más de 50 años de edad, se enfermó después de tragar una cuerda de nylon hace alrededor de tres semanas. Se quedó con diarrea sin parar, informó The Philippine Star.

Lolong, el nombre de un famoso cazador de Filipinas, había sido culpado de la muerte de varios pescadores antes de su dramática captura en los pantanos cercanos a la ciudad de Bunawan (población 35.000), a 515 kilómetros al sur este de Manila.

Treinta hombres habían pasado tres semanas tratando de capturar el enorme reptil antes de que finalmente lo atraparan en septiembre de 2011 con un cerdo muerto como cebo y atando cables de acero sobre él.

captura del cocodrilo Lolong - Filipinas

captura del cocodrilo Lolong - Filipinas

Para transportarle se necesitó un tractor con un remolque - pero no antes de que la población local se hubiese congregado alrededor del cocodrilo para posar para las fotos con su récord mundial de captura.

Desde entonces, Lolong ha sido una atracción estrella del parque turístico y los concejales anunciaron alegremente que su pueblo había encontrado por fin su lugar en el mapa del mundo.

Pero hoy muchos de los habitantes del pueblo lloraron al enterarse de que había muerto Lolong después de un año y medio de ser trasladado a su nuevo hogar.

"No sabemos qué fue de él", dijo tristemente el alcalde, Edwin Elorde, quien al parecer sostenía a la colosal criatura en sus brazos antes de morir. "Su muerte es un misterio, y tengo que admitir que estoy muy deprimido. He llegado a amar a ese cocodrilo. Trajo fama y fortuna a nuestro pueblo y, en cierta forma, a las Filipinas".

El Sr. Elorde dijo que después de la captura del cocodrilo - que llegó a los titulares internacionales - fue creado un parque especial de eco-turismo para albergarlo.

cocodrilo Lolong en Bunawan, Filipinas

cocodrilo Lolong en Bunawan, Filipinas

La población local y los turistas extranjeros realizaban viajes especiales a la comunidad para contemplar con asombro la enorme criatura.

"Estábamos planeando la construcción de un camino especial que lleva al parque porque llegaban tantos turistas, pero ahora no estoy tan seguro de cómo vamos a proceder", dijo el alcalde. Tal vez el plan seguirá adelante si podemos coger más cocodrilos - hay muchos más por ahí - pero no puedo decir si van a tener el mismo atractivo que Lolong".

Cuando los guardaparques encontraron a Lolong flotando sobre su espalda pidieron ayuda inmediata al Sr. Alex Collantes, un veterinario especializado en reptiles.

Él encontró que Lolong todavía estaba vivo, pero cerca de la muerte, y como una medida desesperada él y los guardaparques le sumergieron en agua tibia.

La región se ha visto afectada este mes por un clima inusualmente frío y el Sr. Collantes sugirió que esto podría tener algo que ver con el estado calamitoso del cocodrilo.

A pesar de todos los esfuerzos, sin embargo, Lolong fue declarado muerto a las pocas horas.

Cuando se extendió la noticia por la ciudad, muchas personas se reunieron en las calles y lloraron.

Pero el alcalde Elorde dijo no todo estaba perdido - ahora hay planes para disecar a Lolong y ponerlo en exhibición.

"Creo que todavía podría atraer a la gente, incluso muerto, porque es una criatura tan enorme, dijo el señor Elorde.

"Creo que incluso volverá la gente que le ha visto cuando estaba vivo - ellos no van a dejar que se pierdan sus recuerdos, de eso estoy seguro".

Se espera que la autopsia determine la causa de la muerte.