updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Rechazada la prohibición del comercio del oso polar

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pieles de oso polar

Apasionado llamamiento de los inuit de Canadá para preservar la caza del oso polar

La reunión internacional para la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) rechazó este jueves una propuesta de EE.UU. para prohibir parte del comercio mundial del oso polar, tras un apasionado llamamiento por los inuit de Canadá para preservar la caza del oso polar en sus comunidades.

Hay entre 20.000 y 25.000 osos polares que viven en estado salvaje en Canadá, Estados Unidos, Rusia, Dinamarca y Noruega, de acuerdo con el análisis más reciente que se llevó a cabo a principios de 1990. Los científicos estiman que a medida que se reduce el hielo marino de verano del Ártico muchas poblaciones de osos polares podrían disminuir un 66 por ciento para mediados de siglo.

Canadá es el único país que permite la caza deportiva de los osos polares. Con dos tercios de la población mundial de osos polares, Canadá exporta cada año varios cientos de pieles y otras partes del cuerpo de osos polares para la venta.

Terry Audla, que representa a los pueblos indígenas del Ártico de Canadá como presidente de los Inuit Tapiriit Kanatami, dijo a los delegados que se reunieron en Bangkok para la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) que la eliminación del comercio mundial de osos polares podría perjudicar a la economía local de los inuits. La especie está incluida en el Apéndice II de la CITES, que exige un permiso de venta a cualquier persona de partes de osos polares a un comprador extranjero.

caza de osos polares por inuit

"Una prohibición afectaría nuestra capacidad de comprar lo necesario para vivir, para vestir a nuestros hijos", dijo Audla. "Tenemos que proteger nuestros medios de poner comida en la mesa y la venta de pieles de osos polares nos permite mantenernos".

Cualquier propuesta de CITES requiere una mayoría de dos tercios de los presentes y votantes para su aprobación: 42 países se opusieron a la propuesta, 38 votaron a favor y 46 se abstuvieron.

El gobierno de Obama había presionado duramente por la aprobación de la medida en los meses previos a la votación del jueves, argumentando que la reducción de la caza daría un respiro a una especie bajo la presión del cambio climático.

Se informó que cada año un promedio de 3.200 artículos hechos de osos polares - incluyendo pieles, garras y dientes -  son exportados o reexportados desde países en los que viven los animales. Las pieles de oso polar se venden por un promedio de $2.000 a $5.000, mientras que los precios máximos ocultos han superado los $12.000.

En un esfuerzo por abordar las preocupaciones de los nativos de Alaska, los funcionarios estadounidenses habían incluido el lenguaje en la propuesta, declarando que no afectaría a la caza de subsistencia de los nativos de Alaska ni a las artesanías de los osos polares.

El subsecretario del Interior, David J. Hayes, dijo que él y sus colegas estaban "obviamente decepcionados" por la decisión.

osos polares en el Ártico

"Seguiremos trabajando con nuestros socios para reducir la presión que pone el comercio de partes de osos polares sobre esta icónica especie del Ártico, así como asumiremos la amenaza que a largo plazo supone para los osos polares el cambio climático", dijo Hayes.

La Directora de Humane Society International Wildlife, Teresa Telecky, instó a Estados Unidos y otros países a llevar de nuevo la propuesta a votación una última vez antes de la clausura de la conferencia el 15 de marzo.

"CITES ha dejado a los osos polares en el frío una vez más", dijo Telecky. "Instamos a las autoridades de los países que quieren ver el fin del comercio internacional del oso polar a trabajar para revertir esta votación, recabando apoyos adicionales y llevando la propuesta a la reunión plenaria de la próxima semana".