updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

La migración de la anguila dificultada por la depredación de los tiburones

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anguila americana (Anguilla rostrata)

Las marcas de rastreo satelitales estuvieron dentro del estómago de marrajos sardineros

Nadie sabe cómo llegó exactamente la anguila americana (Anguilla rostrata) al Mar de los Sargazos, una misteriosa extensión de agua plagada de restos flotantes en el medio del Océano Atlántico, de donde es la casta de los animales.

Sin embargo, un reciente estudio para trazar la migración de estas enigmáticas anguilas profundizó aún más el misterio, cuando seis de las ocho anguilas rastreadas con marcas satelitales fueron devoradas por los tiburones.

Poco después de que las anguilas fueran marcadas en el Golfo de San Lorenzo, fueron encontrados los ocho equipos de rastreo flotando en la superficie del agua, lo que sugiere que los animales habían tenido un prematuro final. Las marcas, que miden la profundidad y la temperatura, revelaron que antes de llegar a la superficie los dispositivos habían entrado de repente en un entorno mucho más caliente que las gélidas aguas del golfo.

Un análisis más detallado ha encontrado que estas condiciones se podrían encontrar de una sola manera: en el interior del cuerpo de un tiburón sardinero, según un comunicado de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Nova Scotia, Canadá, donde trabajan algunos de los autores del estudio.

estudio sobre la migración de la anguila en el Golfo de San LorenzoEl estudio, que se detalla en la línea PLoS ONE, sugiere que los esfuerzos de conservación de las anguilas, cuyas poblaciones han disminuido enormemente en las últimas décadas, podrían ser perjudicados por la depredación de los tiburones marrajos sardineros. Estos tiburones son una de las especies que fueron votadas para ser protegidas bajo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) a principios de esta semana.

"Ambas especies están en problemas, y las medidas de conservación de una bien pudieran estar en contradicción con los esfuerzos para proteger la otra", dijo en un comunicado Julian Dodson, un investigador de la Universidad Laval en Quebec City y autor del estudio. "Lo que realmente necesitamos son estudios para cuantificar qué tan importantes son las anguilas en la dieta de los tiburones y qué impacto tiene la depredación del tiburón sobre la abundancia de la anguila".

Las anguilas se reproducen en el Mar de los Sargazos, pero regresan de adultas a corrientes de agua dulce, lo que las hace vulnerables a la contaminación, el desarrollo urbano y la construcción de represas.

"Podríamos esperar que habrá una mayor presión para proteger las anguilas de agua dulce, especialmente durante la migración aguas abajo a través de las represas de energía", dijo en el comunicado otra autora del estudio, Mélanie Beguer-Pon, también investigadora de Laval. "No podemos hacer nada acerca de la depredación de los tiburones, pero podemos limitar la mortalidad en las turbinas".

Un número adicional de 113 anguilas adultas fueron equipadas con etiquetas acústicas más simples y que pueden ser detectados por receptores amarrados en el océano. Y, según el comunicado, el estudio encontró que sólo cuatro de estas anguilas lograron salir del Golfo de San Lorenzo al Océano Atlántico. Muchas de estas anguilas también fueron probablemente comidas por tiburones marrajos sardineros, según el comunicado.

Artículo científico: Shark Predation on Migrating Adult American Eels (Anguilla rostrata) in the Gulf of St. Lawrence