updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Liebre de mar arroja a los enemigos chorros de moco venenoso

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tinta de liebre de mar

Muchos habitantes marinos se alejan de ellas, y ahora es muy fácil comprender por qué

Las liebres de mar poseen un arma que incluso no podrían haber imaginado los mejores escritores de cómics: una tinta como moco que, cuando rocia a los enemigos con la sustancia, les impide oler.

El descubrimiento, publicado en The Journal of Experimental Biology, revela lo complejas y eficaces que pueden ser algunas defensas químicas naturales.

Las liebres de mar son un tipo de babosa de mar que tiene apéndices en la cabeza que se asemejan a las orejas de conejo (o por lo menos alguien se le ocurrió eso), de ahí el nombre. En Australia, se llaman "motas de playa".

Muchos habitantes marinos se alejan de ellas, y ahora es muy fácil comprender por qué.

Charles Derby de Georgia State University y sus colegas Tiffany Love-Chezem y Juan Aggio analizaron lo que hay en una sustancia conocida como "opalina", que la liebres de mar arroja a chorros junto con la tinta a los enemigos. La opalina es esencialmente es un tipo de mucosidad pegajosa reluciente blanca.

Los investigadores estudiaron cómo esta sustancia afecta a las langostas que intentan cazar liebres marinas. Las langostas espinosas, en particular, de vez en cuando intentan morder a las blandas liebres marinas.

Cuando se aplicó la sustancia a las puntas de las anténulas de unas langostas, que utilizan para oler, las langostas fueron incapaces de detectar un atractivo jugo de camarones con aroma que se les presentó.

liebre mar aturde con el moco a sus enemigos

Para entender por qué, los científicos midieron la actividad eléctrica quimiosensorial y las neuronas motor de las langostas. Estas neuronas dejaron de disparar en presencia de la sustancia mucosa.

Luego, los investigadores aislaron aminoácidos de la sustancia, pero encontraron ni uno solo tuvo algún efecto sobre las langostas. De hecho, las neuronas de las langostas, "dispararon con firmeza" en reacción al "delicioso aroma" de camarón.

Cuando los científicos mezclaron los aminoácidos con la carboximetilcelulosa de la sustancia pegajosa, también conocida como goma de celulosa, las langostas se dejaron engañar de nuevo. Fue como meter un taco de goma de mascar en la nariz humana, que bloquea los olores que llegan a los receptores de aroma.

Las langostas se suelen emplear en la consternación, acicalamiento y limpieza de sí mismas, mientras que las liebres de mar se deslizan lejos.

Artículo científico: STICKY SECRETIONS SAVE SEA HARES FROM PREDATORS