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Ronan, el león marino que baila ritmos humanos (vídeo)

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Peter Cook con Ronan, el león marino que baila

El mamífero demostró que podía aplicar su formación a ritmos y música más complejos

Aunque el baile es del todo natural (en algunos) seres humanos, no acaba de tener un paralelo en el reino animal. Ahora, un león marino de California llamado Ronan puede ser el primer mamífero no humano que baila al ritmo de una canción.

Después de ser entrenado para algunas pistas sencillas, Ronan demostró que podía coger el ritmo de las canciones que no había oído antes, como la de los Backstreet Boys "Everybody" y Earth Wind & Fire "Boogie Wonderland". La notable capacidad de Ronan desafía la suposición de que sólo los animales con una capacidad de aprendizaje vocal complejo - tales como seres humanos y algunas aves - puede mantener el ritmo.

El león marino de 4 años de edad, fue rescatado después de que fue encontrado en la carretera 1 en 2009, en su tercer incidente de varada. Se unió al Pinniped Cognition and Sensory Systems Laboratory de la Universidad de California, Santa Cruz, en 2010, donde Peter Cook, un estudiante graduado en psicología, se inspiró para probar las habilidades danzarinas de Ronan, porque era un tema "particularmente brillante".

"Todos en el mundo de cognición animal, incluyéndome a mí, se han sentido intrigados por los estudios del baile de aves, pero recuerdo que pensé que nadie había intentado un gran esfuerzo para mostrar el baile de un animal que no sea un loro", dijo Cook en un comunicado. "Pensé que la formación de un mamífero para moverse al tiempo que la música sería difícil, pero Ronan parecía un tema ideal".

Alex, el famoso loro gris africano y Snowball, una cacatúa de cresta de azufre también pueden menear la cabeza, mover sus pies y mecerse junto con la música humana, encontró un estudio realizado en 2009. Los investigadores creen que el baile de los pájaros estaba atado a su capacidad para la imitación vocal que, como la danza, requiere que uno escuche un sonido con cuidado y al mismo tiempo controle los movimientos. Los lobos marinos no son conocidos por ser capaces de imitación vocal y su gama de sonidos es limitada.

Para el estudio, Cook y sus colegas entrenaron a Ronan para menear la cabeza al ritmo de ritmos simples. Le tomó unos meses conseguir el ritmo, pero Ronan finalmente demostró que podía aplicar su formación a ritmos y música más complejos, sincronizando sus movimientos a las nuevas canciones, dijeron los investigadores.

Los resultados sugieren que los mecanismos cerebrales que subyacen el bailar y seguir el ritmo pueden ser más comunes entre los animales de lo que se pensaba.

"La capacidad musical humana puede de hecho tener fundamentos que se comparten con los animales", dijo Cook. "La gente ha asumido que los animales carecen de estas habilidades. En algunos casos, la gente no lo había visto".

La investigación se detalla el lunes (1 de abril) en Journal of Comparative Psychology: A California Sea Lion (Zalophus californianus) Can Keep the Beat: Motor Entrainment to Rhythmic Auditory Stimuli in a Non Vocal Mimic