updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los pulpos hembra alargan sus tentáculos más que los machos

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alargamiento de los tentáculos de los pulpos

Los pulpos emplean sus flexibles apéndices en una amplia gama de actividades

Los pulpos hembra alcanzan lugares más lejanos al estirar los tentáculos para llegar a la comida, reveló un estudio.

Los científicos en Italia midieron la extensión de los tentáculos de los pulpos cuando llegaron a través de un tubo hacia un sabroso cebo.

Y encontraron por primera vez que la capacidad de elongación del tentáculo difería en función del sexo y tamaño de los pulpos.

Los hallazgos aparecen publicados en Journal of Experimental Marine Biology and Ecology.

Los científicos esperaban encontrar que los pulpos pequeños alargasen sus tentáculos más allá que los animales más grandes, pero "lo más sorprendente fue la diferencia entre machos y hembras de similar tamaño del cuerpo", dijo la Dra. Laura Margheri, miembro del equipo de investigación del BioRobotics Institute at Scuola Superiore Sant'Anna en la universidad de Pisa, Italia.

En la naturaleza, los pulpos emplean sus flexibles apéndices en una amplia gama de actividades, tales como la limpieza, la defensa de sí mismos, la captura de presas y el apareamiento.

Sus tentáculos constituyen la mayoría de su peso corporal, y contienen la mayor parte del sistema nervioso.

Los investigadores querían saber más sobre la biomecánica del pulpo y cómo esto está relacionado con su comportamiento, por lo que establecieron un nuevo experimento para medir la capacidad de los pulpos comunes (Octopus vulgaris) para alargar sus tentáculos en busca de comida.

alargamiento de los tentáculos de los pulpos

El equipo montó un tanque que contenía un tubo transparente colocado en diagonal. Los pulpos fueron entrenados para extender un tentáculo hacia un cebo de alimentos, que los investigadores subían por el tubo para que los animales estirasen su tentáculo hasta su longitud máxima.

Los científicos utilizaron cámaras de video para grabar la extensión del tentáculo de los pulpos en el interior del tubo. Compararon las longitudes grabadas con la extensión normal de los tentáculos de los animales al nadar con sus extremidades en línea recta detrás de ellos.

alargamiento de los tentáculos de los pulpos

Llegar

Las mediciones mostraron que los 19 pulpos observados podían extender sus tentáculos más del doble de su longitud normal.

Las hembras y los pulpos de menor tamaño alcanzaron un mayor porcentaje de elongación que machos y animales más grandes.

"Los mayores alargamientos de los animales más pequeños para alcanzar un objetivo de comida pueden ser explicados por una mayor necesidad de nutrientes, una mayor agilidad y el metabolismo energético", explicó la Dra. Margheri.

Sin embargo, dijo que "está menos claro lo que influye en las diferencias de comportamiento entre machos y hembras".

pulpo robóticoMientras que los pulpos prefieren usar su tentáculo más largo para llegar a la comida, durante el sexo la capacidad de estiramiento es mayor cuando los machos utilizan un tentáculo adaptado llamado "hectoctylus".

Los machos utilizan esta rama especializada durante el acoplamiento para insertar esperma en la hembra.

La Dra. Margheri describió el alargamiento diferente de este tentáculo en particular como "una observación interesante".

"Podría explicarse como un mecanismo de defensa y preservación del tentáculo reproductivamente modificado debido a que una lesión podría impedir cualquier futuro apareamiento", dijo.

Agregó que estudios previos han observado a pulpos machos que sostienen su hectoctylus pegado al cuerpo cuando se alimentan en el medio silvestre.

"Es posible suponer que los machos extienden su tentáculo sólo con el propósito de apareamiento", dijo a BBC Nature.

Los científicos sugieren que el estudio de la biomecánica de los tentáculos de los pulpos podría ayudar a entender cómo las diferencias mecánicas pueden influir en el comportamiento de los animales, como la caza, la exploración y el apareamiento (arriba a la derecha un pulpo robótico desarrollado por la BioRobotics Institute at Scuola Superiore Sant'Anna).

Artículo científico: Measurements of octopus arm elongation: Evidence of differences by body size and gender