updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El misterioso pulpo de cristal

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pulpo de cristal Vitreledonella richardi

El cuerpo transparente del Vitreledonella richardi le ayuda a permanecer menos visible

Los pulpos que viven en el profundo océano abierto son bastante difícil de encontrar. Y más tratar de localizar a un pulpo "de cristal" que es casi transparente. Flotando en las tenues aguas medias, este gelatinoso pulpo se ve casi como una medusa.

En lugar de camuflarse como la mayoría de las especies conocidas de pulpo, el Vitreledonella richardi ha adoptado este enfoque alternativo para esconderse de los potenciales depredadores, y tal vez también de las presas. Su cuerpo transparente ayuda a que permanezca menos visible, sobre todo cuando está cerca de la parte alta de su hábitat, a unos 300 metros, donde todavía penetra un poco de luz. (Algunos ejemplares, sin embargo, han sido capturados a cerca de 1.000 metros bajo la superficie). Sólo se ven allí dispersos cromatóforos rojos (que aparecen negros en tales ambientes oscuros) en su color de la carne.

pulpo de cristal Vitreledonella richardi    pulpo de cristal Vitreledonella richardi

El inusual aspecto del pulpo de cristal es una vista poco común dentro de estos esquivos animales. Fotos tomadas de las profundidades muestran sus órganos digestivos opacos y los nervios ópticos. Sus pequeños tentáculos sobresalen como adornos blancos en la luz brillante que se utiliza para filmarlos.

Muchas especies de pulpos tienen ojos grandes y redondos, que ayudan a aumentar su campo de visión. El pulpo de cristal, sin embargo, ha alargado extrañamente los ojos. Esta estructura en forma de tubo reduce la visión periférica, pero podría evitar que sean vistos desde abajo, según la investigación publicada en la Revista de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido. La desventaja debe merecer la pena. Los ojos también parecen estar señalando constantemente hacia arriba, hacia la luz tenue, de acuerdo al investigador de la visión Michael Land, de la Universidad de Sussex.

pulpo de cristal Vitreledonella richardi

Debido a que estos pulpos son tan raras veces capturados físicamente o en película se sabe poco acerca de sus ciclos de vida y sus hábitos. Parecen crecer hasta unos 45 centímetros de longitud total, con un tamaño de las crías de aproximadamente 2,2 milímetros.

Muchos pulpos que se acoplan en los mares abiertos tienen una extremidad desmontable (un hectocótilo) que los machos usan para la fertilización de la hembra. Pero en el pulpo de cristal no es tan blanda. Un impresionante video, filmado en las costas de Hawaii a unos 900 metros bajo la superficie, muestra a dos pulpos de cristal en lo que se presume que es una extraña postura de apareamiento, con una extremidad dentro del amplio cuerpo del otro.

Y debido a que viven en aguas abiertas sin madrigueras, las hebras parecen llevar a sus cientos de huevos con ellas hasta que eclosionan.

Artículo científico: A note on the elongated eye of the octopus Vitreledonella richardi

Video cortesía de  R. Larsen/Fish and Wildlife Service/R. Harbison, Woods Hole Oceanographic Institution/YouTube