updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Ante nuestros ojos las increíbles criaturas del mar profundo

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anguila ataca a un calamar

Vídeo del ataque fallido de una anguila a un calamar

Una pequeña cría de pulpo que aún se acunaba en su huevo, un coral rosa chicle y un calamar Bobtail de ojos saltones están entre las increíbles criaturas observadas en una exploración del océano profundo que ha navegado el mes pasado entre los cañones frente a la costa noreste de los Estados Unidos.

Los cañones tallados en la plataforma continental cerca de Nantucket, Massachusetts, tienen un intervalo de aproximadamente 1.800 a 7.000 pies de profundidad (550 a 2.100 metros). Las corrientes transportan sedimentos y nutrientes en las hendiduras, sustentando una mayor diversidad de vida marina que en los hábitats circundantes, de acuerdo con un comunicado de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). El talud continental marca la fuerte ruptura entre las plataformas poco profundas cerca de la costa y el océano profundo.

NOAA Okeanos Explorer 2013

Estos cañones poco explorados han sido el foco de una expedición de buceo profundo de Okeanos Explorer de la NOAA, un barco de investigación con un nuevo vehículo operado remotamente (ROV). Los investigadores están documentando la geología del cañón y las diversas comunidades marinas para ayudar a apoyar la pesca local.

Las criaturas marinas observadas por la expedición incluyen más de 25 especies de corales de aguas profundas, recelosos cefalópodos (la clase taxonómica que incluye pulpos y calamares) y un ataque de una anguila capturado en video.

"Cada cañón parecía albergar diferentes comunidades biológicas - incluso diferentes a profundidades dentro de la misma barranca revelarían los diferentes tipos de ecosistemas de corales y esponjas", dijo en un comunicado Tim Shank, un biólogo de aguas profundas de la Institución Oceanográfica Woods Hole, en Woods Hole, Massachusetts. "Como con cualquier nueva región de aguas profundas que exploramos, observamos muchas posibles especies nuevas y notables extensiones de variedad de especies que se conocen", dijo.

calamar bobtail de ojos saltones

langostino entre un coral pétreo

cría de pulpo en una esponja de cristal

El sonar del barco también descubrió filtraciones de gas metano septentrionales, no detectadas hasta la fecha en la costa atlántica de EE.UU.. El ROV tomó fotos de los hidratos de metano, las celosías de hielo que atrapan gas metano dentro de jaulas de agua congelada.

cristales congelados de hidratos de metano

Créditos multimedia: NOAA/Okeanos Explorer