updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

¿Qué es un pez globo? Explicando al animal de los círculos misteriosos

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
círculos hechos por un pez globo

El pez globo es conocido por su capacidad de "inflarse" en una bola de varias veces su tamaño normal

Misteriosos círculos en el fondo marino han intrigado a los buzos durante décadas, y recientemente los científicos han identificado al culpable: una nueva especie de pez globo (Torquigener sp).


Este pequeño arquitecto que construye elaborados nidos para atraer a las hembras, también ha capturado el corazón de nuestros lectores con 45 me gusta en Facebook, 8 retwits, 4 G+ y 5 pines en Pinterest. Así que nos preguntamos: ¿Qué es un pez globo?

Resulta que hay 120 especies de peces globo de la familia Tetraodontidae. Los peces viven en aguas cálidas y costeras de todo el mundo, y algunos incluso viven en agua dulce. Tienden a tener cuerpos cónicos en forma de torpedo con cabezas bulbosas y grandes ojos.

El pez globo tiene cuatro grandes dientes que se fusionan entre sí para formar una estructura en forma de pico. Mientras que algunas especies de pez globo usan sus picos para raspar las algas de las rocas y los corales, algunas especies grandes usan sus picos para romper crustáceos abiertos y mariscos.

También tienen una gran variedad de colores y tamaños, desde 1 pulgada de largo (2,5 centímetros de largo) del globo pigmeo, al pez globo gigante de agua dulce que puede llegar a los 2 pies (0,6 metros) de longitud.

El globo se infla

El pez globo es mejor conocido por su capacidad de "inflarse" en una bola de varias veces su tamaño normal. Los científicos creen que el pez desarrolló esta defensa para compensar su torpe y lento estilo de natación.

Un pez globo puede ser una comida fácil de un depredador pero, si se le persigue, llenará rápidamente su estómago muy elástico con grandes cantidades de agua, por lo que se hace mucho más grande y casi de forma esférica (abajo).

pez globo inflado

La mayoría de las especies también están cubiertas con pequeñas espinas que sólo sobresalen cuando están inflados. Un depredador que no preste atención a la advertencia del pez globo puede estar en peligro de asfixia hasta la muerte al tragarse las puntas del pez esférico.

Pero las defensas del pez globo no se detienen ahí: Muchas especies son altamente venenosas. Algunos peces globo contienen la neurotoxina tetrodotoxina, la mayoría concentrada en el hígado de los peces, las gónadas y la piel. Aunque esta potente toxina puede matar a algunos depredadores (incluyendo a las personas), otros, como los tiburones, son capaces de soportar una comida de pez globo sin efectos nocivos.

Peligrosa delicadeza

A pesar de los riesgos de la ingestión de tetrodotoxina, el pez globo es una delicadeza en muchas partes del mundo.

plato de fugu

En Japón, sólo los chefs entrenados y con licencia pueden preparar el pez globo, conocido como fugu. Los chefs jóvenes pasan años aprendiendo cómo preparar adecuadamente fugu, asegurándose de que está libre de tóxicos del hígado, las gónadas y la piel. Incluso con estas precauciones, varias personas mueren cada año después de ingerir platos fugu mal preparados.

Los síntomas de envenenamiento por tetrodotoxina empiezan con adormecimiento en la lengua y los labios, seguido de dolor de cabeza, mareos y vómitos. En el peor de los casos, los pacientes experimentan taquicardia, disminución de la presión sanguínea, parálisis muscular y dificultad respiratoria. La muerte puede ocurrir dentro de las cuatro a seis horas. La toxina normalmente mata al paralizar los músculos del diafragma y causar insuficiencia respiratoria.

No todos los peces globo son tóxicos, y algunas especies son más fáciles de preparar de manera segura. Para mantener seguros a los consumidores de Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos se ha asociado con los científicos del Museo Nacional de Historia Natural creando en el Smithsonian una biblioteca de ADN del pez globo. Cuando se produce una intoxicación por tetrodotoxina, los funcionarios pueden utilizar la biblioteca para identificar la especie de pez globo que se ha consumido y determinar si fue importado ilegalmente.

Pez que produce zombies

vudú en HaitíLa tetrodotoxina del pez globo es tan poderosa que algunos creen que incluso tiene el poder de crear zombies de la vida real.

En la década de 1980 el etnobotánico Wade Davis, ahora un Explorer en Residence de la National Geographic Society, viajó a Haití para investigar las denuncias de "zombificación". Durante su investigación, Davis descubrió que los hechiceros vudú creen que son capaces de convertir a las personas en zombies utilizadas polvos caseros en sus rituales. Davis recogió y analizó muestras de polvos zombies y descubrió que contenían tetrodotoxina del pez globo.

La tetrodotoxina del pez globo funciona, en parte, impidiendo a las neuronas comunicarse. Las personas que ingieren la toxina y no mueren en las primeras 24 horas normalmente sobreviven, a pesar de que a menudo caen en un estado similar al coma durante varios días.

Completamente paralizadas, pero totalmente conscientes, las víctimas son declaradas muertas y enterradas. Después de unos días, el hechicero vudú vuelve y llama al cuerpo, que a su vez parece resucitar de entre los muertos.