updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Esta aparición de un pulpo "fantasma" es impresionante

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camuflaje del pulpo

Apuesto a que no puedes detectar el pulpo en este vídeo.

Cuando el biólogo marino Roger Hanlon captó a esta criatura en la cámara dijo que gritó asesinato sangriento. Y no es de extrañar. ¿Has visto eso? ¡aparece de la nada! Después de una década de investigaciones adicionales, Hanlon todavía no sabe cómo se las arregló el animal de ocho brazos.

cromatóforosHanlon y sus colegas en el Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole estudiaron un grupo de criaturas marinas llamadas cefalópodos, que incluye pulpos como éste, así como el calamar y la sepia. En particular, los investigadores están tratando de averiguar cómo estas especies de blandos tentáculos realizan de algunas de las más impresionantes hazañas de camuflaje de la naturaleza. "Nadie se les acerca por la velocidad y de la diversidad de las apariencias", dijo el presentador del programa de radio Science Friday.

Estos animales pueden mezclarse con el color y la textura de su entorno en fracciones de segundo, cambiando el tamaño y la forma de puntos dinámicos de pigmentos en la piel llamados cromatóforos.

Una combinación de estos cromatóforos expandibles y reflectores debajo de ellos permite a un pulpo para camuflarse con la vegetación, rocas o superficies lisas de forma casi imperceptible. Hanlon ha estado estudiando estos animales durante años, y todavía desconoce sus trucos de camuflaje. "Lo sorprendente es que estos animales son daltónicos y sin embargo son capaces de crear patrones de color", dijo Hanlon a Science Friday, "pero no sabemos cómo."

Por lo tanto, cuando la ciencia no nos puede decir cómo funciona algo lo único que podemos hacer es quedar sorprendidos. Mira el vídeo de nuevo y disfruta de lo maravilloso y complicado que es este pulpo (Si necesitas volver a verlo, aquí está el material sin editar). No vas a presenciar nada más evidente, lo prometo.

Imagen y vídeo créditos: Richard Hanlon