updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las tortugas marinas huelen las costas cercanas

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olfato de las tortugas marinas

Las tortugas marinas pueden migrar a través del océano y volver

La nariz de una tortuga marina de caguama sabe dónde está la tierra. Las tortugas marinas pueden migrar a través del océano y volver, pero mientras que el campo magnético de la Tierra desempeña un papel en la navegación, los investigadores se han preguntado qué otras herramientas utilizan las tortugas para encontrar refugio seguro, sobre todo en las escalas más pequeñas.

Los sistemas olfativos de las tortugas bobas (Caretta caretta, en la foto) que pueden percibir los olores en el aire, incluidos los alimentos, ¿podrían olfatear también las costas cercanas?

Para averiguarlo, los investigadores canalizaron el olor de agua destilada o bien barro de Sage Bay en Carolina del Norte en el aire por encima de unas caguama juveniles que nadaban hacia la playa. Los investigadores informan en la edición de este mes de Marine Biology que cuando estaba en el aire el olor del barro, las 10 tortugas pasaron más tiempo nadando con la cabeza por encima de la superficie del agua, en comparación cuando era el agua destilada el único perfume. (Una serie adicional de pruebas comprobó la respuesta de las tortugas a otras fragancias, incluyendo jazmín, limón y canela, pero el barro aún era lo que más atraía a las tortugas a la superficie, lo que sugiere que no estaban respondiendo sólo a cualquier nuevo olor).

experimento olfato de las tortugas marinas

Los investigadores dicen que esta capacidad de las tortugas para oler la tierra, que se muestra por primera vez en este estudio, podría ayudar a los reptiles a encontrar la orilla, encontrar los alimentos a lo largo de la costa, o ambas cosas.

Artículo científico: Detection of coastal mud odors by loggerhead sea turtles: a possible mechanism for sensing nearby land