updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Osos polares esperan que se forme el hielo marino (Webcam en directo)

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osos polares en la bahía de Hudson

Se puede observar a los animales en la Bahía de Hudson en vivo en video de alta definición

Cada otoño, miles de osos polares se reúnen en el suroeste de las orillas de la Bahía de Hudson, en Canadá, esperando que se forme el hielo marino para poder cazar.

Normalmente sólo un puñado de biólogos, científicos del clima y turistas llegan a ver la población de osos polares más austral del mundo. Pero ahora, gracias a la organización filantrópica Explore.org, cualquier persona con una conexión a Internet puede observar a los animales en vivo en video de alta definición.

Los osos polares dependen del hielo marino para capturar focas, su principal fuente de alimento. En la bahía de Hudson el hielo se derrite completamente durante el verano, y se recupera en octubre o noviembre. Sin embargo, debido al cambio climático, cada año el hielo se está formando más tarde y derritiendo más temprano, poniendo en peligro la existencia de estos icónicos majestuosos animales.

"Los estudios sugieren que están perdiendo casi 2 libras [1 kilogramo] al día, mientras permanecen en tierra", dijo Steven Amstrup, científico en jefe del grupo de conservación Polar Bears International, "y que no están a dieta intencional".

Amstrup, que ha estudiado a los osos polares en Alaska durante los últimos 30 años, dijo que los osos han sido obligados a permanecer en tierra alrededor de un día más cada año. Sin embargo, debido a la variación anual en el clima, los científicos no saben exactamente cuánto tiempo tendrán que esperar los osos en Hudson Bay a que se forme hielo este año. Para las próximas semanas, Amstrup y su equipo se encuentran en la bahía de Hudson observando los osos desde vehículos todo terreno llamados Tundra Buggies.

Tundra Buggy

La mayor parte del tiempo los osos están simplemente holgazaneando y descansando. Debido a que no están cazando deben conservar la energía. Sin embargo, algunos de los pequeños osos machos jugarán y lucharán entre ellos. El comportamiento de combate permite a los osos evaluar la fuerza física de cada uno en un momento en que no compiten por alimento o futuros compañeros, dijo Amstrup.

Pero a medida que el hielo se derrite más temprano, llevando a los osos antes a tierra, han tenido menos tiempo y un gran trabajo para cazar, "probablemente vamos a ver un comportamiento cada vez menos combativo", dijo Amstrup. "Aquí, en la bahía de Hudson, hemos visto disminuciones en el peso de los osos", dijo, y agregó que las hembras más delgadas producen menos cachorros, más pequeños, y también que no sobreviven.

Los espectadores pueden echar un vistazo a las madres con sus cachorros. Pero lo que no se ve son las hembras embarazadas, que se han desplazado hacia el interior de las guaridas, dijo el biólogo Tom Smith de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah. Las madres osas tienen sus crías en enero, y salen de sus guaridas en marzo.

Aunque no son tan agresivos como los osos pardos, los osos polares se matan unos a otros de vez en cuando. "La amenaza más consistente para los cachorros son otros osos", dijo Smith. Los osos más grandes pueden matar a los cachorros y, al deshacerse de ellos, conseguirán que una osa entre de nuevo en celo, haciendo que sea fértil otra vez, dijo Smith. O podrían simplemente matar a los cachorros para comérselos.

"El canibalismo en los osos está documentado muchas veces y en muchos lugares", dijo Smith, y agregó: "Definitivamente la realidad no es la versión de Disney".

Si hay problemas de conexión visitar el enlace directo de la webcam de osos polares.

Las cámaras web fueron desarrolladas inicialmente para atraer el interés del público hacia los osos. Los usuarios también pueden tomar instantáneas de vídeo y compartirlas usando los medios sociales. Ahora, los científicos están analizando el potencial de la ciencia ciudadana. Por ejemplo, las instantáneas se podrían utilizar para hacer un seguimiento del peso de los osos con el tiempo, dijo Amstrup.

En última instancia, lo más importante del valor de la webcam es "para llamar la atención de la gente sobre la situación de los osos polares", dijo Amstrup. "Son emblemáticos del futuro al que todos nos enfrentamos, si no se toman medidas contra el cambio climático".