updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

El animal más viejo del mundo vivió 507 años

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la almeja Ming el animal más viejo del mundo

La almeja Ming fue muerta cuando los científicos resquebrajaron su concha

El animal más antiguo jamás conocido vivió desde 1499 hasta que los investigadores abrieron y rompieron su concha, matándolo en el proceso.

Ming, una almeja de la especie Arctica islandica, también conocida como mercenaria del océano, se pensaba que inicialmente tenía un récord de 402 años de edad. Pero los científicos que lo encontraron en el lecho marino cerca de Islandia en 2006 dicen ahora que un análisis más detallado reveló que se trataban de unos increíbles 507 años de edad, informa la CBS.

Los investigadores, que no se dieron cuenta de lo viejo que era Ming la primera vez que lo encontraron, abrieron a la antigua almeja para juzgar su edad contando los anillos de crecimiento dentro de sus ligamentos de la bisagra. Eso es porque los anillos están "mejor protegidos", dijo a ScienceNordic el científico marino Paul Butler, que investiga a la A. islandica en la Universidad de Bangor en Gales, y señala que Ming fue nombrada por la dinastía china que gobernaba cuando nació.

anillos de la almeja Ming el animal más viejo del mundoSin embargo, los anillos estaban tan juntos que los científicos terminaron que tener contando los anillos en el exterior para ser más exactos, lo que lleva a la CBS a señalar que Ming podría haber vivido, pero el sufrimiento de los científicos sólo comenzó allí.

"Lo calculamos mal la primera vez y tal vez fuimos un poco apresurados publicando nuestras conclusiones en aquel entonces. Pero estamos absolutamente seguros de que tenemos la edad en este momento", dice Butler.

Los 507 años de larga vida del molusco llegaron a un abrupto final en 2006, cuando los investigadores británicos - desconociendo la impresionante edad del animal - abrieron su caparazón para ponerla bajo un escrutinio científico.

Tras su muerte, al molusco se le dio el nombre de Ming - en honor de la dinastía china Ming, que estaba en el poder cuando nació el animal.

Aunque Ming ha resultado ser todo un siglo más viejo que el primer pensamiento, el nombre sigue siendo relevante, ya que la dinastía Ming se prolongó durante casi 300 años (1368-1644).

¿Consiguieron averiguar bien la edad esta vez?

almeja Ming el animal más viejo del mundo¿Cómo podemos estar seguros de que los investigadores británicos han determinado la edad correcta de Ming en esta ocasión?

Según uno de los investigadores de moluscos más importantes del mundo, hay un acuerdo general dentro de los círculos de investigación que 507 años es la edad correcta de Ming:

"La edad ha sido confirmada con una variedad de métodos, incluyendo métodos geoquímicas tales como el método de carbono-14. Así que me siento muy confiado de que ahora han determinado la edad adecuada. Si hay algún error, sólo puede haber uno o dos años", dice el biólogo marino Rob Witbaard del Real Instituto Holandés para la Investigación Marina, que ha investigado a la A. islandica durante más de 30 años.

El viejo molusco muerto aún tiene mucho que ofrecer a la ciencia, informa el Herald-Sun. Los científicos creen que proporcionará datos valiosos sobre el cambio de la temperatura del mar en el último medio milenio, y tal vez incluso algunas pistas sobre la longevidad.

Ming puede no ser la más antigua del mundo

Aunque la investigación más reciente ha establecido que Ming se encuentra 100 años más antigua que se pensaba originalmente, todavía no es seguro que Ming sea el legítimo propietario del título como el animal más viejo del mundo.

Si en el mundo de los organismos primitivos incluimos lo que llamamos "el reino animal", entonces los denominados metazoos primitivos - un término colectivo para los animales similares a esponjas, cnidarios y gusanos - se incluiría una especie que gana a Ming por miles de años.

La esponja de vidrio (Hexactinellida) se cree puede llegar a una edad de 15.000 años, y algunos investigadores incluso creen que han encontrado ejemplares con edades de hasta 23.000 años.

Artículo científico: Variability of marine climate on the North Icelandic Shelf in a 1357-year proxy archive based on growth increments in the bivalve Arctica islandica