updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Estremecedor vídeo de la masiva mortandad de estrellas de mar en EE.UU.

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estrellas de mar enfermas West Seattle

La buceadora Laura James filma la evidencia en la costa de West Seattle, estado de Washington

Laura James lo ha llamado una de las cosas más tristes que jamás ha visto bajo el agua.

Las estrellas de mar - icónicas y siempre presentes en las aguas costeras del noroeste - repentinamente enferman y mueren ante sus ojos en números demasiado grandes para contar. En su largo tiempo como buzo en Puget Sound, dijo que nunca ha visto nada como esto en 20 años de buceo.

James había oído informes recientes del acuario de Vancouver, donde los biólogos buceadores encontraron en los puertos de Vancouver y de Howe Sound estrellas de mar de girasol muriendo a miles.

James se preguntó cómo les iría a las estrellas de mar en la bahía de Elliott de Seattle. Este pasado fin de semana, ella tomó su cámara submarina y se zambulló en la costa de West Seattle, en un lugar llamado Cove 1, un popular sitio para los buzos locales y lleno de estrellas de mar. Los pilotes subacuáticos en Cove 1 por lo general se cubren con un ejército de colores brillantes de estrellas de mar, dijo James.

Los primeros minutos del vídeo de James, filmados hace un año, muestran lo que parece esta área normalmente. La segunda mitad del video, captura una escena muy diferente.

Las una vez gordas y brillantes estrellas de mar se han transformado en pálidos pilotes, una papilla en descomposición. Las estrellas que aún no se han desintegrado parecían estar tan débiles, dijo, que estaban siendo destrozadas por el peso de su propio cuerpo.

Estos masivos eventos de mortandad se han documentado en recientes observaciones: Sea Star Wasting Syndrome, y las últimas a lo largo de la costa oeste han encontrado pruebas de mortandad hasta el norte de Whittier, Alaska y tan al sur como Laguna Beach en el Condado de Orange, California.

Hasta ahora los científicos sólo han conjeturado sobre lo que podría estar causando esta epidemia bajo el agua. El Acuario de Vancouver y la Universidad de Santa Cruz están pidiendo a la gente que reporte cualquier avistamiento de estrellas de mar muertas. Ambas organizaciones también están trazando sus hallazgos (mapa de Nationwide).

No hace falta ser un buzo para ver la evidencia de la muerte de las estrellas de mar. James grabó el vídeo de abajo de estrellas de mar muertas que habían varado en la orilla en Brace Point en West Seattle. Ella trabaja como coordinadora de comunicaciones para Puget Soundkeeper cuando no está buceando con una cámara de vídeo.

"Vi 100 estrellas de mar muertas en un área, y estamos recibiendo informes de todo Puget Sound", dijo James. "Es enorme, y es aterrador porque nadie sabe lo que está pasando".

Aquí es donde se muestran los datos en tiempo real en sickstarfish.com

Introduzca más datos en la página de MARINe (Multi Agency Rocky Intertidal Network) o vanaqua.org/act/research/sea-stars